Lighting fires in space is helping us make greener energy on Earth

As chamas revelam seu funcionamento secreto quando liberadas dos efeitos da gravidade, portanto, queimar coisas no espaço pode nos ajudar a obter mais energia com menos combustível na Terra

Espaço


16 de setembro de 2020

Imagem padrão do New Scientist

Minúsculas partículas de fuligem flutuantes dão a essa chama sua cor amarelo-laranja

NASA

SE VOCÊ estiver flutuando na órbita da Terra na bolha de ar que sustenta a vida que é a Estação Espacial Internacional (ISS), cercada por nada além de um vácuo gelado, a última coisa que você deseja é um incêndio a bordo. Portanto, pode parecer preocupante que, na última década ou mais, a NASA tenha acendido incêndios lá de propósito.

“Sempre que você menciona começar um incêndio na ISS, vai levantar muitas sobrancelhas”, diz Daniel Dietrich, do Glenn Research Center da NASA em Cleveland, Ohio. No entanto, essas escapadas incendiárias em particular são perfeitamente seguras.

Os incêndios não podem começar no espaço porque não há oxigênio – ou qualquer outra coisa – no vácuo. Ainda assim, dentro dos limites da espaçonave, e livres da gravidade, as chamas se comportam de maneiras estranhas e belas. Eles queimam em temperaturas mais baixas, em formas desconhecidas e são alimentados por uma química incomum.

Mas a razão pela qual a NASA está iniciando incêndios em órbita vai além da mera estética. Ele está buscando uma compreensão mais profunda do próprio fogo. O estudo da combustão em microgravidade está começando a aumentar nossa capacidade de aproveitar sua energia aqui em solo sólido. Isso poderia trazer enormes benefícios por meio de chamas que emitem menos gases poluentes ou permitem que os motores funcionem com mais eficiência.

Em chamas

Imagem padrão do New Scientist

A astronauta Jessica Meir conserta o equipamento usado para acender fogueiras no espaço

ISS / NASA

Os humanos foram hipnotizados pelo fogo por quase tanto tempo quanto nós existimos. Vestígios arqueológicos sugerem que nossos ancestrais eram …

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *