Life in the toxic clouds of Venus

Vênus

Todos os olhos em Vênus

Equipe do Projeto JAXA / ISAS / Akatsuki

Esta é uma prévia do Launchpad, nosso boletim informativo semanal gratuito no qual a especialista em espaço residente Leah Crane o informa com as últimas notícias sobre nossa exploração de nosso sistema solar – e além.

Bem-vindo ao Launchpad desta semana e espero que todos estejam bem. Como você deve ter visto, houve algumas grandes notícias sobre Vênus esta semana que podem catapultar o vizinho menos amado da Terra para o topo da lista de lugares para caçar vida alienígena.

Uma equipe de astrônomos detectou um gás chamado fosfina nas nuvens de Vênus. Esta não é a primeira vez que vimos fosfina em um planeta – ela é produzida na Terra em processos industriais e por micróbios, e em pressões esmagadoras e altas temperaturas dentro de planetas gigantes como Júpiter – mas o estranho é que não deveria seja qualquer em Vênus. Como David Grinspoon do Planetary Science Institute no Arizona me disse quando eu estava cobrindo esta descoberta para New Scientist: “Não pertence aqui.”

Isso porque qualquer fosfina em Vênus deve ser destruída dentro de 1000 anos de sua produção pelo ambiente hostil, o que significa que deve ser produzida continuamente. Mas os pesquisadores não conseguiram encontrar nenhuma maneira de produzir em qualquer lugar perto de tanta fosfina quanto eles detectaram no planeta.

No momento, parece que a única maneira de explicar tudo o que é fosfina é a vida. Isso não significa que não encontraremos outra explicação – pode ser apenas uma química estranha que ainda não entendemos – mas é um sinal promissor.

Esta não é a primeira vez que foi sugerido que Vênus poderia ser habitável. Isso pode parecer surpreendente, dado que a superfície venusiana é notoriamente infernal, com temperaturas de superfície em torno de 470 ° C e pressões de até 90 vezes as sentidas ao nível do mar na Terra. “’Não muito bem’ poderia ser o lema do conselho de turismo de Venusian,” diz a integrante da equipe Clara Sousa-Silva no Massachusetts Institute of Technology.

Mas as temperaturas e as pressões são muito mais moderadas onde a fosfina foi detectada, cerca de 53 a 61 quilômetros acima da superfície do planeta – a ponto de teoricamente existir vida lá.

“As nuvens são como o oceano de Vênus, são globais, profundas e estáveis ​​- não são como as nuvens da Terra, que são mais efêmeras”, diz Grinspoon. Isso significa que, se houver organismos vivos nessas nuvens, eles poderiam flutuar indefinidamente, desde que sobrevivessem rodeados por ácido sulfúrico.

Porém, ainda não é hora de sair correndo pelas ruas gritando sobre alienígenas. Primeiro, precisamos confirmar com mais observações que realmente existe fosfina na atmosfera venusiana, e então teremos que começar a tarefa muito mais árdua de provar que ela veio da vida. Como diz Sousa-Silva, “Podemos não saber ao certo até irmos lá e experimentar a atmosfera.”

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