Nobel prize for physics won by black hole pioneers

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Roger Penrose, Reinhard Genzel e Andrea Ghez

Eu vou. Niklas Elmehed. © Nobel Media.

As descobertas sobre os buracos negros ganharam o prêmio Nobel de física deste ano, com o prêmio dividido entre três pessoas. Metade foi concedida a Roger Penrose e a outra metade a Reinhard Genzel e Andrea Ghez.

Penrose, da Universidade de Oxford, foi reconhecido por sua pesquisa teórica sobre como as estrelas colapsam para formar buracos negros. Genzel, no Instituto Max Planck de Física Extraterrestre em Garching, Alemanha, e Ghez, na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, ganhou pelo estudo de Sagitário A *, o objeto denso no centro da Via Láctea que agora se acredita ser um buraco negro supermassivo.

Ghez disse que sua descoberta em 2000 do “objeto compacto supermassivo” gerou dúvidas e entusiasmo. “Você tem que provar a si mesmo que está realmente vendo o que pensa que está vendo”, disse ela em uma entrevista coletiva na Real Academia Sueca de Ciências hoje.

Ela é apenas a quarta mulher a receber o prêmio, com as vencedoras anteriores, incluindo Marie Curie em 1903. “Espero poder inspirar outras mulheres nessa área”, disse ela. Questionada sobre qual era sua mensagem em um momento em que a importância da ciência estava sendo posta em dúvida nos Estados Unidos, ela disse que “a ciência é tão importante”. Ela acrescentou que estava mais apaixonada do que nunca pelo lado docente de seu trabalho.

A existência de buracos negros foi sugerida pela teoria da relatividade geral de Albert Einstein, mas os cálculos matemáticos de Penrose sobre a formação de buracos negros em 1965 confirmaram a ideia, disse David Haviland, presidente do comitê do Nobel, na entrevista coletiva. “Ele lançou a base teórica para dizer que sim, esses objetos existem, você pode encontrar esses objetos se sair e procurá-los.”

Ghez e Genzel então provaram que tais objetos existem, monitorando três estrelas ao redor de Sagitário A *, que eles não podiam ver diretamente. O trabalho envolveu anos de observações e contribuiu para os esforços contínuos de tirar uma foto do buraco negro no centro de nossa galáxia.

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