The moon had a magnetic field that helped protect Earth’s atmosphere

lua

O campo magnético da Terra, e a lua pode ter tido um também

NASA

A lua pode ter mantido a atmosfera do nosso planeta protegida de um sol mais ativo 4 bilhões de anos atrás, com um campo magnético que há muito desapareceu.

Embora a lua não tenha nenhum campo magnético digno de nota hoje, evidências recentes de amostras de rochas trazidas pelas missões Apollo mostram que entre 4,2 e 3,4 bilhões de anos atrás, quando a lua estava duas vezes mais perto da Terra do que está agora, ela fez tem um campo magnético que era pelo menos tão forte quanto o atual campo magnético da Terra.

James Green da NASA, Washington DC, e seus colegas usaram essas informações para modelar a interação do campo magnético da lua primitiva com a Terra. Eles descobriram que os campos magnéticos da Lua e da Terra deveriam ter se combinado para criar uma magnetosfera protetora.

“As forças das marés da Terra interagindo com a lua provavelmente ajudaram a manter a correnteza e a magnetosfera ativa por várias centenas de milhões de anos”, diz Green. No final das contas, a lua se afastou da Terra e seu núcleo esfriou. “Seu campo morreu”, diz Green.

O campo combinado resolveria um problema fundamental com a jovem Terra. Os cientistas acreditam que o sol foi mais ativo no início de sua vida, ejetando até 100 vezes mais partículas solares do que agora. Isso deveria ter despojado a Terra de sua atmosfera, tornando sombrias as perspectivas de vida. Mas, em vez disso, a vida floresceu. “Agora sabemos que teve ajuda, e essa ajuda veio da lua”, diz Green.

Amostrar a lua em seus pólos pode revelar se o modelo está correto. Nesses locais, as partículas da atmosfera da Terra, como o nitrogênio, deveriam ter passado ao longo das linhas do campo magnético da lua e atingir o solo, onde ainda podem ser detectadas hoje.

A confirmação do modelo pode ter implicações na busca pela vida além de nosso sistema solar. “Vamos procurar exoplanetas terrestres com luas”, diz Green. “Se essas luas forem grandes, elas podem ter produzido o mesmo tipo de efeito protetor.”

Referência do jornal: Avanços da Ciência, DOI: 10.1126 / sciadv.abc0865

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