Carlo Rovelli’s new book: Eclectic essays on physics, history and more

Carlo Rovelli’s os bestsellers viram-no apelidado de poeta da física e mostraram uma mente em busca do conhecimento por si mesma. Seu novo livro, Existem lugares no mundo onde as regras são menos importantes que a bondade, nos lembra porque precisamos de mais mentes como a dele

Espaço


28 de outubro de 2020

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Victor Habbick Visions / Science Photo Library

Aproximei-me do último livro de Carlo Rovelli com apreensão, beirando o pavor. Os best-sellers anteriores do pesquisador italiano de gravidade quântica – Sete breves lições de física, A realidade não é o que parece, The Order of Time – vi-o tocar em seu território, onde seu toque lúcido e lírico lhe valeu a fama de “o poeta da física”.

Mas o título de seu novo livro, Existem lugares no mundo onde as regras são menos importantes que a bondade, sugeriu que pode ter subido um pouco para sua cabeça. É uma coleção do jornalismo de Rovelli, principalmente para veículos italianos como o jornal diário. Corriere della Sera, com reflexões não apenas sobre física, mas política, filosofia, antropologia e história das idéias. Quando os físicos atuam como intelectuais públicos, muitas vezes não termina bem. Melhor ficar com as coisas que você conhece.

Eu não precisava ter me preocupado, no entanto. Rovelli se atém às coisas que conhece, mas acaba sendo bastante. Torna-se uma alegria de um livro – enriquecedor, esclarecedor, eclético e longe de ser uma leitura científica convencional.

Rovelli sente-se tão à vontade discutindo seu próprio trabalho sobre buracos negros (veja “Físico: Os buracos negros algum dia ficarão brancos?”) Quanto está considerando a paixão do romancista Vladimir Nabokov por borboletas, ou refletindo sobre seu próprio envolvimento nos protestos estudantis italianos de 1977 – no qual, ele deixa escapar intrigantemente, ele foi acusado de associação sediciosa e forçado a se esconder.

A boca cheia de um título (uma tendência que assola a indústria editorial) vem do ensaio mais longo do livro, descrevendo um dia que ele passou nos arredores rurais de Mbour, no Senegal.

Rovelli descreve como um homem insiste em levar suas sandálias até a mesquita para ele, depois de cometer a gafe de esquecer de removê-las. É uma vinheta em uma história que mostra a luz e as sombras da escrita de Rovelli, e a paixão pelo conhecimento e pela curiosidade que o tornam um escritor tão envolvente (mesmo que ele possa causar polêmica ao fazer declarações arrebatadoras sobre “África” ​​ou “o real África ”, como se fossem coisas definíveis).

“Rovelli sente-se tão confortável discutindo buracos negros quanto considerando as borboletas do romancista Vladimir Nabokov”

De certa forma, porém, o livro me deixa um pouco triste. Correndo o risco de me desviar de meu próprio território seguro, os Rovellis do mundo são uma raça em extinção. Um número cada vez menor de pessoas, qualquer que seja seu estilo de vida, tem a liberdade ou recebe o incentivo para permitir que suas mentes divaguem e ampliem sua visão de mundo, como ele claramente fez.

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Revoluções como o sistema solar centrado no sol construído sobre o que veio antes

Detlev Van Ravenswaay / Science Photo Library

O conhecimento pelo conhecimento saiu de moda, sendo substituído por uma noção utilitarista de educação. O tipo de perspectiva liberal-universalista que Rovelli defende, enraizada nas tradições intelectuais da Grécia antiga e da Renascença italiana, é cada vez mais criticada por aqueles da direita que a veem como um complô para minar uma concepção curiosamente moderna da primazia cultural de nações, bem como as de esquerda que a veem como uma frente excludente, eurocêntrica e patriarcal.

Mas se quisermos progredir em alguma coisa, desde explorar o interior de um buraco negro até entender como melhor combater covid-19, precisamos ser capazes de contextualizar novos conhecimentos, entender onde eles estão em relação aos já adquiridos e para sintetizar a partir da mais ampla gama de fontes, não apenas confiar no que encontramos em nosso silo ou câmara de eco.

É um ponto que o próprio Rovelli apresenta de forma e contexto diferentes no primeiro ensaio do livro. Ele descreve como Galileu construiu uma nova física não considerando as ideias aristotélicas que ela substituiu como um dogma a ser derrubado, mas entendendo de onde veio aquele intelecto anterior e o que o motivou – isto é, construindo um diálogo entre esferas de conhecimento .

“O que mais nos interessa é… comparar, trocar ideias, aprender e construir a partir da diferença. Para misturar, não para manter as coisas separadas ”, escreve ele. No mínimo, este livro consegue fazer isso.

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