We can harness the solar wind to sail to the farthest corners of space

Os foguetes acabam ficando sem combustível, o que limita o quão longe eles podem ir. Mas agora que estamos dominando a arte da navegação solar, podemos esperar continuar explorando um espaço distante e desconhecido

Espaço


28 de outubro de 2020

Imagem padrão do New Scientist

Ada Zielinska

JOHANNES KEPLER é lembrado por escrever as leis do movimento planetário. Mas o astrônomo do século 17 também gostava de observar cometas e, um dia, percebeu que suas caudas sempre apontavam para longe do Sol, não importando a direção em que viajavam. Para Kepler, isso só poderia significar uma coisa: as caudas dos cometas estavam sendo soprados por um vento do sol.

A ideia deve ter parecido exótica na época de Kepler, mas ele a divulgou em uma carta de 1610 a seu amigo Galileu Galilei. “Forneça navios ou velas adaptados às brisas celestiais, e haverá alguns que enfrentarão até mesmo esse vazio”, escreveu ele. Você seria perdoado por sorrir com o pensamento. Mas Kepler estava certo. O sol produz vento no espaço e, em princípio, pode ser aproveitado.

Motivos para tentar não faltam. Foguetes podem ser ótimos para nos colocar em órbita, mas suas limitações são sérias. Seu suprimento finito de propelente limita as manobras que podem fazer. Construa um veleiro solar para o espaço, entretanto, e você poderá acessar a fonte de energia efetivamente ilimitada que o Kepler notou anos atrás.

Há uma nave demonstrando isso na órbita da Terra agora. Sem necessidade de combustível, essa tecnologia também pode permitir postos de observação de longo prazo no espaço. Enquanto isso, a NASA tem planos avançados para navegar até asteróides em regiões de espaço geralmente inacessível – e quem sabe o que poderemos encontrar quando começarmos a explorar tais lugares. Podemos estar à beira de uma excitante nova era de vela.

Quando o vento toca o nosso …

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