Repeated radio bursts from nearby star suggest such signals are common

magnetar

Impressão artística do magnetar SGR 1935 + 2154

ISTO

Misteriosas rajadas de rádio rápidas (FRBs), rajadas breves e poderosas de ondas de rádio no espaço, podem não ser tão raras e incomuns quanto pensamos. Astrônomos descobriram que uma estrela dentro de nossa galáxia que produz FRBs também pode criar explosões mais fracas, porém mais frequentes.

“O que mostramos aqui é que os FRBs podem diminuir em luminosidade muito mais do que pensávamos”, diz Franz Kirsten, da Chalmers University of Technology em Gotemburgo, Suécia. “Concluímos que os FRBs são provavelmente muito mais comuns do que pensamos.”

No início deste mês, os pesquisadores disseram que localizaram uma fonte de FRB dentro de nossa galáxia pela primeira vez. A conclusão foi baseada em observações feitas em abril pelo telescópio CHIME no Canadá e pelos receptores de rádio STARE2 na Califórnia e em Utah. Os astrônomos sugeriram que a fonte FRB era um magnetar – uma estrela de nêutrons com um forte campo magnético – situada a cerca de 30.000 anos-luz da Terra.

Curiosamente, alguns dias após essas observações, outra equipe usou o telescópio FAST em Guizhou, China, para detectar um pulso do magnetar, chamado SGR 1935 + 2154, que era um milhão de vezes mais fraco do que o FRB inicial.

Agora Kirsten e seus colegas dizem ter detectado mais duas rajadas fracas do SGR 1935 + 2154, cada uma durando apenas um milissegundo e separadas por 1,4 segundos. As rajadas mais fracas foram detectadas em maio pelo Westerbork Synthesis Radio Telescope na Holanda. Ambas as explosões de maio foram cerca de 10.000 vezes mais fracas do que o FRB inicial de abril.

“O empolgante é que essas rajadas preenchem a lacuna entre pulsos únicos que são bastante fracos e rajadas semelhantes a FRB”, diz Chris Bochenek do Instituto de Tecnologia da Califórnia, que liderou parte da descoberta inicial da fonte de FRB em abril. “Nós [now] sei que há processos acontecendo em todo este espectro de energias. ”

Um FRB é vagamente definido como qualquer explosão de rádio que é brilhante o suficiente para ser vista de outra galáxia. No entanto, é possível que essas explosões mais fracas – visíveis apenas para os astrônomos porque sua fonte está relativamente perto da Terra – possam ser produzidas pelo mesmo mecanismo dos FRBs. Eles podem até ser FRBs, embora sejam mais fracos.

No momento, o mecanismo de produção de FRB não é conhecido. “Existem muitas teorias”, diz Daniele Michilli, membro da equipe CHIME que trabalha na Universidade McGill em Montreal, Canadá. “A primeira aula é onde a emissão vem da magnetosfera da estrela. Uma segunda classe de teorias é aquela em que existe uma bola de fogo que acende a emissão de uma nuvem de plasma mais distante da estrela. ”

Com mais observações de magnetares como SGR 1935 + 2154, pode ser possível ver mais evidências de diferentes intervalos de atividade de explosão. Fatores como a idade da estrela podem desempenhar um papel, dizem Kirsten e seus colegas, com magnetares mais jovens produzindo FRBs mais brilhantes. Outros objetos cósmicos, como estrelas binárias, também podem estar produzindo FRBs ao lado de magnetares.

“Este artigo abre novas questões”, diz Bochenek. “É como a emissão de FRB? Onde é que um [emission] parar e o outro começar? E o que é um FRB? ”

Referência do jornal: Astronomia da Natureza, DOI: 10.1038 / s41550-020-01246-3

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