Earth had a minimoon for nearly three years before it drifted away

Minimoon

O minimoon 2020 CD3 é o ponto branco no centro, enquanto as listras coloridas são estrelas

O internacional Gemini Observatory / NSF’s National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory / AURA

Boa noite Lua. No início deste ano, os astrônomos encontraram um minimoon orbitando a Terra. Agora ele se afastou, mas em breve seremos capazes de detectar mais desses companheiros em miniatura.

Quando os astrônomos do Catalina Sky Survey no Arizona avistaram um objeto escuro chamado 2020 CD3 voando pelo céu em fevereiro, eles não puderam ter certeza se era uma minimoon ou um objeto artificial como um foguete. Nos meses seguintes, Grigori Fedorets, da Queen’s University Belfast, no Reino Unido, e seus colegas usaram uma série de telescópios ao redor do mundo para fazer mais medições do objeto e descobrir o que era.

Eles descobriram que ele tinha um diâmetro de cerca de 1,2 metros. Com base em sua cor e brilho, provavelmente era feito de rocha de silicato, como muitas rochas no cinturão de asteróides. Os pesquisadores também rastrearam sua órbita em um esforço para descobrir de onde ele poderia ter vindo antes de ser capturado na órbita da Terra cerca de 2,7 anos antes.

“Com base em simulações, o tempo médio de captura para minimoons é de apenas nove meses, então isso foi capturado por um tempo maior do que o esperado”, diz Fedorets. “Mas este objeto voou muito perto do [regular] lua, e isso a colocou em uma órbita mais estável. ”

O 2020 CD3 saiu da órbita da Terra em março, mas os pesquisadores prevêem que assim que o Observatório Vera C. Rubin – um enorme telescópio atualmente em construção no Chile – for concluído, deveremos ser capazes de encontrar muitos mais objetos como ele.

“Poderíamos detectar um minimoon uma vez a cada dois ou três meses na melhor das hipóteses”, diz Fedorets. “Na pior das hipóteses, talvez uma vez por ano.” Isso pode ser importante porque sabemos muito pouco sobre esse tipo de asteróide relativamente pequeno, e encontrá-los em órbita pode nos dar uma oportunidade única de estudá-los de perto.

Referência do jornal: The Astronomical Journal, DOI: 10.3847 / 1538-3881 / abc3bc

Inscreva-se no nosso boletim informativo gratuito do Launchpad para uma viagem pela galáxia e além, todas as sextas-feiras

Mais sobre esses tópicos:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *