Heat inside Mars may have melted ice and made watery habitats for life

Superfície marciana

Uma visão verticalmente exagerada de um grande canal esculpido na água em Marte

ESA / DLR / FU Berlim, CC BY-SA 3.0 IGO. 3D renderizado e colorido por Lujendra Ojha

A energia geotérmica em Marte bilhões de anos atrás pode ter sido suficiente para derreter parte de seu gelo subterrâneo em água, criando um ambiente que poderia ser adequado para a vida.

Estudos de Marte sugerem que ele tinha água líquida em sua superfície há cerca de 4 bilhões de anos, evidenciado pela descoberta de minerais no planeta que se formaram em um ambiente rico em água e até em leitos de rios antigos.

No entanto, dado que o sol era 30 por cento menos luminoso na época – juntamente com Marte perdendo seu campo magnético no início de sua vida, deixando o vento solar livre para remover a atmosfera protetora do planeta – explicando a presença desta água sem um suficiente fonte de calor tem sido difícil.

Agora Lujendra Ojha da Rutgers University em New Jersey e seus colegas dizem que têm uma solução. Eles sugerem que a água poderia ter sido produzida e mantida como um líquido abaixo da superfície de Marte graças ao calor geotérmico, talvez por centenas de milhões ou mesmo bilhões de anos. Parte da água pode ter chegado à superfície.

Modelando o início de Marte, eles dizem que a decomposição de elementos radioativos como urânio, tório e potássio na crosta e no manto teria gerado calor residual suficiente para derreter a base de alguns mantos de gelo marcianos.

“Não há dúvida de que Marte tinha água”, diz Ojha. “Dissemos: ‘Bem, se há 4 bilhões de anos a superfície de Marte estava realmente fria, e se o [river] canais e esses minerais que vemos foram formados por calor geotérmico? ‘”

Concentrações maiores desses elementos radioativos no passado distante significam que algumas regiões da subsuperfície marciana teriam experimentado até quatro vezes mais aquecimento do que hoje, de acordo com os cálculos da equipe – o suficiente para derreter a base do gelo, que era de até 2 quilômetros de espessura.

Crucialmente, esse derretimento poderia ter fornecido habitats potenciais para a vida por longos períodos de tempo. “A vida teria encontrado um refúgio apenas no subsolo, onde ainda existe esse calor geotérmico”, diz Ojha. “Com este trabalho, podemos localizar lugares em Marte que seriam mais habitáveis.”

Referência do jornal: Avanços da Ciência, DOI: 10.1126 / sciadv.abb1669

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