There are weird volcanoes everywhere we look in the solar system

Vulcões bizarros que vazam magma de gelo ou explodem como gêiseres revelam os rumores geológicos sob outros mundos. Alguns podem até fornecer a centelha para a vida alienígena

Espaço


2 de dezembro de 2020

Imagem padrão do novo cientista

Todas as imagens: NASA, exceto centro: Mark Garlick / Science Photo Library / Getty Images

UM dos momentos mais emocionantes da minha vida foi quando eu estava no topo do vulcão Kilauea, no Havaí, olhando para a cratera. Eu estava a vários quilômetros da borda, mas podia ver um líquido laranja borbulhando e espirrando lá dentro. Fiquei impressionado com o poder extraordinário dentro deste nosso planeta – capaz de transformar rocha em líquido.

Kilauea é apenas um dos muitos vulcões impressionantes. Cerca de 60 entraram em erupção na Terra somente neste ano. Antes de termos a capacidade de explorar além da Terra, muitos presumiam que este planeta estava onde parou; que você nunca poderia estar no topo de um vulcão ativo em outro mundo neste sistema solar porque eles simplesmente não estavam lá. O resto do nosso sistema solar parecia geologicamente morto.

Agora sabemos que isso está longe de ser verdade e temos evidências de que o vulcanismo existe além da Terra em formas estranhas e nos lugares mais inesperados. Há plumas jorrando para o espaço ao redor de Saturno e vulcões de gelo em Plutão. Até pedaços de rocha no cinturão de asteróides produzem sua própria marca incomum de lava. Encontrar essas características fascinantes – e como elas surgiram – nos dá uma janela para as entranhas dos mundos mais misteriosos do sistema solar.

Há mais coisas em jogo do que geologia extrema. Há um consenso de que uma fonte de energia é necessária para impulsionar a química essencial para a vida e, na Terra, um candidato principal para isso é a atividade vulcânica, especialmente no fundo do oceano. Então, se vulcões são comuns em todo o cosmos, isso significa que a vida também pode ser?

Normalmente pensamos em um vulcão …

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