The Hayabusa 2 spacecraft is about to deliver asteroid rocks to Earth

Imagem padrão do novo cientista

Uma ilustração da espaçonave Hayabusa 2 passando perto da Terra

Akihiro Ikeshita / JAXA

Hayabusa 2 está prestes a tentar um feito audacioso. A espaçonave japonesa, que foi lançada em direção ao asteróide Ryugu em 2014, está voltando para a Terra carregando duas amostras de rochas e poeira da superfície do asteróide. Para levar essas amostras de volta à Terra, Hayabusa 2 irá deslizar pelo planeta e lançar sua cápsula de amostra do espaço em uma trajetória que deve pousar na Austrália no início de 6 de dezembro, hora local. A cápsula de amostra não tem propulsores, portanto, a precisão é fundamental aqui.

Durante seu tempo orbitando Ryugu, Hayabusa 2 obteve muitas imagens e lançou três rovers, mas a missão principal era coletar amostras. O primeiro foi retirado da superfície disparando uma pequena bala no solo e recolhendo as partículas que incharam com o impacto.

Para o segundo, a espaçonave essencialmente bombardeou o asteróide, lançando um pedaço de cobre em direção à superfície com uma carga explosiva para escavar uma cratera de cerca de 10 metros de diâmetro. Isso permitiu que a Hayabusa 2 obtivesse uma amostra de material imaculado sob a superfície de Ryugu.

“Ao observar as rochas superficiais e, em seguida, observar as rochas internas, isso realmente dará a eles uma compreensão de como o ambiente espacial muda as rochas ao longo do tempo”, disse Kerri Donaldson Hanna, da University of Central Florida.

As rochas em Ryugu são extremamente porosas e frágeis – as medições iniciais sugeriram que elas podem ser compostas por até meio espaço vazio. “Por serem tão porosas, se rochas como essas tivessem entrado na atmosfera da Terra como um meteoro, provavelmente teria queimado e não teríamos uma amostra disso, então essas rochas serão realmente novas para nós e diferentes de qualquer coisa em nossa coleção de meteoritos ”, diz Hanna.

Hayabusa 2 vai largar a cápsula de amostra e, em seguida, disparar seus motores novamente para evitar que a espaçonave principal caia. Ainda há bastante combustível, então, depois que as amostras caírem na Terra, a espaçonave se moverá rapidamente e partirá para outro asteróide chamado KY26 de 1998, que deverá chegar em 2031.

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