The Milky Way’s black hole burped out two colossal X-ray bubbles

Imagem padrão do novo cientista

Grandes bolhas de raios-X estendem-se acima e abaixo do disco da Via Láctea

MPE / IKI

Nossa galáxia estourou algumas bolhas. Os astrônomos avistaram um par de bolhas enormes de plasma se estendendo acima e abaixo da Via Láctea e emitindo raios X, e provavelmente vieram de um evento extraordinário no centro da galáxia.

Andrea Merloni no Instituto Max Planck de Física Extraterrestre na Alemanha e seus colegas encontraram esses balões de plasma quente usando o telescópio de raios-X eROSITA a bordo do observatório espacial Spektr-RG. Imagens de todo o céu da eROSITA revelaram esferas gigantes de gás estendendo-se por mais de 45.000 anos-luz acima e abaixo do disco da galáxia. Para efeito de comparação, a Via Láctea tem cerca de 105.000 anos-luz de diâmetro.

Os astrônomos já haviam avistado a bolha acima da galáxia, mas não tínhamos nenhum telescópio de raios-X sensível o suficiente para ver o mais tênue do sul. “Como era apenas unilateral, as pessoas tinham muita dificuldade para descobrir o que eram e de onde vinham”, diz Merloni. “Agora finalmente vemos a bolha do sul, então grande parte da controvérsia sobre a bolha do norte foi resolvida.”

Antes, não podíamos ter certeza se a bolha norte vinha do centro da galáxia ou se era na verdade uma estrutura mais próxima que víamos por acaso de um ângulo que nos dava essa impressão. Com essas novas observações, é quase certo que a primeira é verdadeira, mas ainda não sabemos por que a bolha do sul é menos densa que a do norte, diz Merloni.

Essas bolhas de raios-X foram provavelmente causadas pelo mesmo evento que as bolhas de Fermi, que são estruturas semelhantes, mas ligeiramente menores, que emitem raios gama. O enorme tamanho das bolhas eROSITA nos dá algumas dicas sobre que tipo de evento poderia ter causado os dois conjuntos de esferas. Pode ter sido uma onda de choque de um poderoso episódio de nascimento estelar perto do centro da galáxia, mas é difícil obter energia suficiente da formação de estrelas para fazer uma onda de choque tão poderosa.

Em vez disso, as bolhas provavelmente se formaram quando a matéria caiu no buraco negro supermassivo central de nossa galáxia, liberando uma explosão extraordinária de energia que se espalhou pelo halo gasoso ao redor da galáxia. “Não seria nenhum problema ter um pouco de gás caindo no buraco negro e liberando a energia necessária para inflar essas bolhas”, diz Merloni. A missão da eROSITA deve durar pelo menos mais seis anos, então devemos aprender mais com suas observações posteriores.

Referência do jornal: Natureza, DOI: 10.1038 / s41586-020-2979-0

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