SpaceX’s Starship spacecraft made its highest flight yet then exploded

Queda de nave

A nave foi lançada com sucesso, mas não pousou inteira

REUTERS / Gene Blevins

A nave estelar da SpaceX fez seu maior vôo em 9 de dezembro, antes de explodir ao pousar na pista de pouso em Boca Chica, Texas.

Starship é a espaçonave que a SpaceX planeja usar para transportar astronautas para a lua e, algum dia, talvez para Marte. Vários protótipos de naves estelares passaram por testes extensivos, mas o mais alto que qualquer um deles já voou é cerca de 150 metros.

O vôo de ontem do protótipo da nave estelar SN8 foi planejado para ir até 12,5 quilômetros, embora a SpaceX ainda não tenha confirmado se a espaçonave conseguiu isso. O SN8 tinha mais de 50 metros de altura, 9 metros de diâmetro e o formato de uma torre de água gigante, portanto, mesmo colocá-lo no céu foi uma façanha.

Depois que a espaçonave foi lançada, seus três motores desligaram um de cada vez para girá-la lateralmente em uma posição de “barriga para baixo” como parte do vôo de teste planejado. Momentos depois, quando a espaçonave parecia estar caindo do céu, os motores voltaram a funcionar, trazendo-a de volta à vertical pouco antes de atingir a área de pouso.

A nave desacelerou enquanto se aproximava do solo, mas ao tocar o solo, o SN8 foi envolvido por uma enorme bola de fogo. Não está claro por que, mas a espaçonave pareceu descer muito rápido, o que pode ter precipitado a explosão. Esse problema terá que ser consertado antes que a nave estelar possa ser lançada em órbita.

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