We may have seen a huge explosion in the oldest galaxy in the universe

GN-z11

A antiga galáxia GN-z11 vista pelo Telescópio Espacial Hubble

NASA, ESA e P. Oesch (Yale University)

Uma explosão de radiação de alta energia pode ter sido detectada vindo de uma galáxia no universo distante. Se confirmado, seria a explosão de raios gama mais antiga conhecida, ocorrendo cerca de 400 milhões de anos após o big bang.

Linhua Jiang da Universidade de Pequim em Pequim, China, e seus colegas estavam usando o Observatório Keck no Havaí para estudar a galáxia mais fraca e mais antiga conhecida no universo, GN-z11, quando viram a galáxia parecer ficar centenas de vezes mais brilhante por apenas menos de 3 minutos.

Os pesquisadores acham que isso pode ter sido uma explosão de raios gama, um tipo de evento extremamente luminoso que foi visto em outras galáxias e que ocorre quando certas estrelas gigantes explodem em uma supernova.

Vemos GN-z11 como era 13,4 bilhões de anos atrás, o que significa que foi uma das primeiras galáxias a se formar após o big bang. No entanto, ele está localizado a cerca de 32 bilhões de anos-luz da Terra devido à expansão do universo. Essa expansão também estendeu a duração do evento que Jiang e seus colegas viram, que provavelmente duraria apenas cerca de 20 segundos.

Anteriormente, a explosão de raios gama mais distante conhecida ocorreu cerca de 100 milhões de anos depois, cerca de 500 milhões de anos após o big bang, o que tornaria o evento do GN-z11 o mais antigo já detectado, sugerindo que as galáxias no início do universo eram mais ativas do que se pensava.

Isso ocorre porque as explosões de raios gama devem ser extremamente raras, diz Jiang. “A probabilidade de detectar uma explosão de raios gama [in a particular galaxy] está perto de zero ”, diz ele. “Se você observasse uma galáxia por um milhão de anos, provavelmente encontraria [only] algumas rajadas de raios gama. É por isso que é tão surpreendente. ”

O que não está claro é se um sinal não autorizado de um satélite ou algo em nosso sistema solar, como um asteróide, pode ter sido a causa do evento. Embora seja improvável, Jiang diz que nunca haverá como saber com certeza, já que o evento já passou.

No entanto, o brilho e a duração do evento apontam para uma explosão de raios gama e é possível que mais coisas pudessem ser encontradas nesta época. “Ou tivemos muita sorte ou a taxa de explosão de raios gama é mais alta do que esperávamos”, disse Jiang.

Referência do jornal: Astronomia da Natureza, DOI: 10.1038 / s41550-020-01275-y

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