2020 in review: Earth acquired a minimoon the size of a 6-year-old

Imagem padrão do novo cientista

Observatório Internacional Gemini

Por um breve período neste ano, a Terra teve uma lua extra. O objeto, chamado 2020 CD3, foi avistado voando pelo céu em fevereiro. Depois de calcular sua órbita, os astrônomos descobriram que provavelmente ela havia estado gravitacionalmente ligada à Terra por cerca de três anos antes que alguém notasse. Ao estudar seu brilho, eles calcularam que provavelmente tinha entre 1,9 e 3,5 metros de largura – aproximadamente o tamanho de um carro.

Na época, não estava 100 por cento claro se se tratava de um objeto natural ou apenas um pedaço de entulho espacial artificial. Agora temos quase certeza de que foi natural, diz Grigori Fedorets, da Queen’s University Belfast, no Reino Unido. Sua equipe também confirmou que seu diâmetro é de cerca de 1,2 metros, ou cerca da altura de uma criança de 6 anos.

“Ele deixou o sistema Terra-lua em 7 de março e tem estado muito fraco para ser observado até mesmo pelos maiores telescópios desde cerca de julho”, diz ele.

Pouco depois de 2020, o CD3 se tornou invisível para nós, os astrônomos viram outro objeto, chamado 2020 SO, se aproximando da Terra. Ele também foi temporariamente capturado em nossa órbita, mas os astrônomos não tinham certeza se era um objeto natural ou artificial. Uma análise mais aprofundada em dezembro confirmou que 2020 SO é na verdade um foguete impulsionador descartado da década de 1960, deixando 2020 CD3 como apenas o segundo minimoon temporário que já encontramos.

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