China’s Chang’e 5 mission has returned samples from the moon to Earth

Imagem padrão do novo cientista

O Centro de Controle Aeroespacial de Pequim monitora a transferência de amostras da lua do veículo de subida para o veículo de retorno da missão chinesa Chang’e-5

Jin Liwang / Agência de Notícias Xinhua / PA

As primeiras amostras de rochas lunares a voltar à Terra desde 1976 já pousaram. Em 16 de dezembro, a espaçonave chinesa Chang’e 5 trouxe de volta cerca de 2 kg de material após uma rápida visita à superfície lunar.

Chang’e 5 pousou na lua em 1 de dezembro e decolou novamente em 3 de dezembro. O tempo da espaçonave lá foi curto porque era movida a energia solar e não foi construída para sobreviver às noites lunares geladas, que podem atingir temperaturas tão baixas quanto -173 ° C. Os dias lunares duram cerca de 14 dias terrestres.

“Como cientista lunar, é realmente inspirador e me faz suspirar de alívio por estarmos de volta à superfície da lua coletando amostras pela primeira vez em quase 50 anos”, disse Jessica Barnes, da Universidade do Arizona. A última missão a devolver amostras da lua foi a sonda soviética Luna 24 em 1976.

Depois que duas amostras foram coletadas, uma da superfície e outra de cerca de 2 metros abaixo do solo, elas foram carregadas no veículo de subida, que decolou para se reunir com o orbitador da missão. Esta reunião foi a primeira vez que duas espaçonaves robóticas realizaram um acoplamento completamente automatizado além da órbita da Terra.

A cápsula contendo as amostras foi transferida para a espaçonave de retorno, que deixou a órbita da lua e se dirigiu para casa. Conforme o Chang’e 5 se aproximava da Terra, ele liberou a cápsula, que ricocheteou na atmosfera uma vez, como uma rocha pulando sobre um lago, para diminuir a velocidade antes de entrar na atmosfera e lançar seus pára-quedas.

Finalmente, a cápsula pousou na Mongólia Interior. Parte da poeira lunar será armazenada na Universidade Hunan em Changsha, China, enquanto o restante será distribuído para pesquisadores para análise.

Uma das análises mais importantes que os pesquisadores farão é medir a idade das rochas nas amostras e como elas foram afetadas pelo ambiente espacial ao longo do tempo. “Achamos que a área em que Chang’e 5 pousou representa um dos fluxos de lava mais recentes na superfície da lua”, diz Barnes. “Se pudermos restringir melhor a idade dessa área, então podemos colocar restrições muito mais rígidas nas idades das superfícies em todo o sistema solar.”

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