Hordas de bots automatizados operam na Internet – podemos colocá-los em prática?

Pedaços de código em roaming, pré-programados para realizar todos os tipos de tarefas, moldam a web e nossa experiência nela. O que eles estão fazendo? E à medida que ficam mais inteligentes, como podemos recuperar o controle?

Tecnologia


16 de dezembro de 2020

Imagem padrão do novo cientista

Graham Carter

A Internet é bastante popular. As melhores estimativas sugerem que, no final de 2019, cerca de 4,1 bilhões de pessoas estavam online – mais da metade da população mundial. Isso dificilmente é novidade. O que é mais surpreendente, talvez, é que os usuários humanos são quase superados em número pelos não humanos. Governados por instruções codificadas, esses bots rastejam em segundo plano, em grande parte fora de vista, navegando em sites, clicando em links, baixando conteúdo e digitando texto. O que eles estão fazendo?

Nós precisamos saber. Embora em sua maioria ainda possamos ser mais espertos que esses bots de roaming gratuito, eles estão se tornando mais inteligentes e destrutivos, capazes de desestabilizar tudo, desde os mercados financeiros ao debate público e até mesmo nossas fontes compartilhadas de conhecimento. Somente entendendo seu ecossistema complexo e secreto podemos ter esperança de domesticá-los.

Se você já esteve online, é quase impossível que sua experiência não tenha sido moldada por bots. Esses pedaços de código automatizados, pré-programados para realizar uma determinada tarefa repetidamente, respondem por até 39 por cento da atividade na web, diz Matthew Prince, CEO da Cloudflare, uma empresa que ajuda as empresas a gerenciar com segurança o tráfego da web. Até 1% disso vem do exército de rastreadores da web do Google, conhecidos como spiders, que vasculham sites coletando informações como texto e links que determinam onde as páginas aparecem nos resultados de pesquisa. Cada mecanismo de busca, do Bing ao Baidu, também tem seus próprios exércitos de aranhas.

Outros bots ajudam a manter a ordem na web. Os bots de monitoramento são suricatos digitais em alerta constante, verificando periodicamente os sites em busca de bugs, desempenho ruim e interrupções. Os bots moderadores vivem em plataformas de mídia social …

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