Searching for stardust: How to find micrometeorites in your gutters

A poeira espacial está constantemente caindo na Terra, borrifando os telhados com belas partículas inalteradas desde o nascimento do sistema solar. Para encontrar alguns, comece com uma peneira – e seja paciente

Espaço


16 de dezembro de 2020

Imagem padrão do novo cientista

A poeira que sobrou do nascimento do sistema solar está constantemente caindo na Terra

Getty Images / iStockphoto

Era uma manhã quente de verão no campo perto de Oslo e Jon Larsen decidiu tomar café da manhã ao ar livre. Ele limpou cuidadosamente a mesa de plástico branco em seu pátio e entrou para pegar sua refeição. Então, quando ele se sentou para comer, ele notou uma pequena mancha preta na mesa. “Estava brilhando ao sol”, diz ele. “Eu pensei, uau, o que é isso?”

Isso foi em 2009. Avance uma década e Larsen conseguiu realizar algo que muitos consideravam impossível. Ele mostrou que apenas vasculhando espaços urbanos comuns, você pode encontrar seus próprios micrometeoritos – minúsculas partículas de poeira extraterrestre que estão flutuando desde o nascimento do sistema solar, bilhões de anos atrás. Atualmente, sua coleção compreende mais de 3.000 espécimes e ele possui uma grande base de fãs de caçadores de poeira do espaço urbano.

Eu tinha ouvido falar um pouco sobre o trabalho de Larsen e tive a impressão de que seguir seus passos não seria muito difícil. Tudo que eu precisava, ao que parecia, era um pouco de sujeira de um telhado intocado e um microscópio. Eu poderia realmente encontrar minha própria poeira estelar? Eu estava prestes a descobrir.

Um meteorito é um pedaço de entulho que sobrou dos primeiros anos do sistema solar que sobreviveu à passagem pela nossa atmosfera e caiu no chão. Eles são quase todos os pedaços que se separaram de asteróides orbitando entre Marte e Júpiter, e eles contêm um registro imaculado das condições no …

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