Jupiter Saturn conjunction: How to see tonight’s ‘Christmas star’

Prepare-se para 21 de dezembro de 2020, quando a “grande conjunção do solstício de inverno” de Júpiter e Saturno os aproxima no céu noturno desde 1623

Espaço


21 de dezembro de 2020

Imagem padrão do novo cientista

Alan Dyer / VWpics / Science Photo Library

Esta noite, os observadores de estrelas de todo o mundo verão um evento que só acontece uma vez a cada 19,6 anos, em média. Em 21 de dezembro, o solstício de inverno, Júpiter e Saturno aparecerão no mesmo lugar no céu noturno em um evento chamado de grande conjunção.

Esses dois chamados gigantes gasosos de nosso sistema solar, que geralmente são brilhantes o suficiente para serem vistos a olho nu, mesmo do coração de uma cidade poluída pela luz, se alinharão, quando vistos da Terra, para parecer um planeta extremamente brilhante. Este ano, o par estará a apenas 0,1 grau de diferença no céu, tornando-o o evento mais próximo desde 1623. Para referência, o diâmetro da lua cheia no céu se estende por cerca de 0,5 grau, conforme a vemos da Terra. A próxima vez que esses planetas serão visíveis tão juntos no céu noturno será no ano de 2080.

Júpiter e Saturno são os planetas mais distantes que podem ser vistos facilmente a olho nu. Urano só é visível dessa forma em céus particularmente escuros, e você sempre precisa de binóculos ou um telescópio para ver Netuno.

Como Júpiter e Saturno são os mais distantes do sol de todos os planetas a olho nu, eles orbitam os mais lentos. Saturno leva quase 30 anos para dar uma volta no Sol, enquanto Júpiter leva cerca de 12. É por isso que as conjunções entre os dois são as mais raras daquelas entre todos os planetas facilmente visíveis.

Onde procurar a grande conjunção

Enquanto o evento em si ocorre em 21 de dezembro, os planetas estarão próximos no céu nos dias anteriores e posteriores. Para ver a conjunção, olhe para sudoeste assim que o sol se põe e encontre a coisa mais brilhante que puder ver. Como o tempo coincide com o solstício de inverno, o dia mais curto do ano no hemisfério norte, o pôr do sol será cedo. Júpiter e Saturno estarão baixos no céu e se porão rapidamente, então certifique-se de ter uma boa visão do horizonte oeste para capturá-los.

Se você tiver um par de binóculos em mãos, os dois serão visíveis como planetas separados. Saturno estará acima e à esquerda de Júpiter no hemisfério norte e abaixo e à direita no hemisfério sul.

Mas se seus binóculos forem poderosos o suficiente, uma ampliação mínima de sete, você pode até mesmo ter uma visão das quatro luas galileanas de Júpiter. No hemisfério norte, dois deles, Calisto e Ganimedes, estarão à esquerda de Júpiter. À direita de Júpiter, muito mais perto do planeta, você podia ver Io e Europa. No hemisfério sul, as luas se alinharão na direção oposta a esta.

Para os observadores de estrelas com um telescópio, se você puder localizar os planetas antes que eles caiam muito no horizonte, a vista certamente valerá a pena e não é algo que você terá a sorte de ver com frequência: Saturno, seus anéis e alguns de suas luas junto com Júpiter, sua Grande Mancha Vermelha e luas Galileanas, todos visíveis ao mesmo tempo.

O que você precisa

Um céu claro

Binóculos (opcional)

Um telescópio (opcional)

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