Weird radio beam probably isn’t aliens but it’s the best candidate yet

Imagem padrão do novo cientista

O Observatório Parkes na Austrália detectou sinais de rádio de Proxima Centauri

CSIRO / A. Cherney

Os astrônomos descobriram o que pode ser o candidato mais forte para um sinal alienígena. Pesquisadores do projeto Breakthrough Listen encontraram um feixe incomum de luz de rádio vindo de nossa estrela vizinha mais próxima, Proxima Centauri, de acordo com um relatório em O guardião em 18 de dezembro.

Qualquer suposta descoberta de alienígenas sempre deve ser tomada com ceticismo. Isso é especialmente verdadeiro nos casos em que um sinal parece ser uma possível tecnossignatura, um sinal de tecnologia alienígena em vez de simplesmente vida além da Terra. A equipe Breakthrough Listen tem sido extremamente cautelosa com essa descoberta. “Ninguém está alegando que é uma assinatura tecnológica”, tweetou Pete Worden, presidente da Breakthrough Prize Foundation.

Na verdade, os pesquisadores não estão afirmando muito sobre isso. A notícia do sinal veio à tona por um pesquisador falando à O guardião antes de o artigo científico ser publicado – a análise dos dados ainda não está completa, então ninguém pode ter certeza do que exatamente é esse estranho feixe de rádio. Tudo o que sabemos até agora é que é peculiar.

“A equipe Breakthrough Listen detectou vários sinais incomuns e está investigando cuidadosamente”, twittou Worden. “Os mais fortes e persistentes são todos de Proxima.”

A equipe detectou vários sinais enquanto examinava dados coletados pelo Observatório Parkes, na Austrália, em uma busca em 2019 por foguetes estelares de Proxima Centauri. Quase todos os sinais sinalizados pelos algoritmos do Breakthrough Listen como potenciais balizas extraterrestres revelaram ser de tecnologia feita pelo homem, como satélites – exceto um.

Este sinal estranho durou cerca de 3 horas e foi concentrado em uma faixa muito estreita de comprimentos de onda – uma faixa que geralmente não é usada por nossos satélites e espaçonaves. Foi o primeiro sinal a passar pela primeira rodada de verificações do Breakthrough Listen, que são principalmente projetadas para eliminar os sinais que realmente se originam da Terra. Os pesquisadores o denominaram Breakthrough Listen Candidate 1, ou BLC1.

No entanto, Worden pediu cautela e enfatizou que a equipe Breakthrough Listen ainda acredita que esses sinais serão uma interferência de rádio da tecnologia terrestre, ao invés do contato de uma civilização alienígena. Todos os sinais anteriores que a equipe detectou foram rapidamente explicados pela primeira rodada de testes do Breakthrough Listen, mas os pesquisadores terão que executar verificações adicionais que nunca usaram antes neste novo sinal, diz Jason Wright, da Universidade Estadual da Pensilvânia. Eles estão executando essas verificações agora.

Se for realmente um sinal da Proxima Centauri, isso é interessante não apenas porque é o vizinho estelar mais próximo do nosso sistema solar a apenas 4,2 anos-luz de distância, mas também porque sabemos que ele tem pelo menos dois planetas.

“Proxima também é legal porque algumas pessoas especularam que, se houver muita tecnologia na galáxia e se você quiser se comunicar por longas distâncias, enviar o sinal diretamente é uma maneira bastante ineficiente de fazer isso”, diz Wright. “É como se eu ligasse para você no telefone, meu celular não estivesse enviando um sinal de rádio diretamente para o seu telefone.”

Leia mais: Ainda não ouvimos falar de alienígenas – eis porque talvez nunca

A ideia é que alienígenas avançados teriam mais probabilidade de estabelecer uma rede que poderia se parecer um pouco com um sistema de celular interestelar, com muitos nós interconectados transmitindo mensagens através da galáxia. “Se civilizações extraterrestres estão fazendo isso, não esperaríamos receber muitos sinais de estrelas distantes, esperaríamos encontrá-los de estrelas próximas”, diz Wright.

Saberemos se o BLC1 é apenas uma interferência terrestre nos próximos meses, depois que os pesquisadores do Breakthrough Listen executarem mais testes e publicarem oficialmente suas investigações. Mesmo que excluam a interferência de nossos próprios satélites ou espaçonaves, os astrônomos irão passar por muitas outras explicações possíveis antes de concluírem que são alienígenas. A equipe ficará de olho em nosso vizinho mais próximo.

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