Everything we know about the universe – and a few things we don’t

Quão grande é o universo? Qual é a sua forma? Quão rápido ele está se expandindo? E quando isso vai acabar? Nós respondemos a essas perguntas e muito mais em nosso guia essencial para o estado atual do conhecimento cosmológico

Espaço


30 de dezembro de 2020

Imagem padrão do novo cientista

Giacomo Gambineri

QUÃO VELHO É O UNIVERSO?

UM SÉCULO atrás, se você perguntasse a um cosmologista a idade do universo, a resposta poderia muito bem ser “infinita”. Foi uma maneira elegante de contornar a questão de como ele se formou, e a ideia foi consagrada em 1917, quando Albert Einstein apresentou seu modelo de um universo estático por meio de sua teoria geral da relatividade.

A relatividade geral descreve a gravidade, a força que esculpe o universo, como resultado da deformação da massa em seu tecido, o espaço-tempo. Em meados da década de 1920, o astrofísico George Lemaître mostrou que, segundo a teoria, o universo não era estático, mas em expansão – e, portanto, teria sido menor no passado.

A ideia de Lemaître de que tudo o que existe já esteve contido em um único “átomo primordial” foi transformada na década de 1960, quando astrônomos descobriram a luz mais antiga do universo, a radiação cósmica de fundo. Isso indicava que tudo havia começado em um estado quente e denso: o big bang.

Hoje em dia, a maioria dos cosmologistas está confiante de que isso aconteceu há cerca de 13,85 bilhões de anos. O número é baseado em estimativas da expansão do universo. Há alguma incerteza aí, porque os métodos para estimar essa taxa apresentam valores diferentes (consulte “Com que rapidez o universo está se expandindo”). O intervalo possível de idades é entre 12 bilhões e 14,5 bilhões de anos.

Podemos comparar isso com a estrela mais velha que conhecemos. É claro que HD 140283, também conhecida como estrela Matusalém, é antiga porque é feita quase inteiramente de hidrogênio e hélio, os elementos predominantes na existência após o big bang. Agora, os astrônomos calculam que tem 14,46 bilhões de anos, dê …

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