Meteorites may have brought water to Earth in the recent past

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Os meteoritos podem ter levado água para a Terra mais tarde do que se pensava

Alexander Kovalev / Alamy

Alguns meteoritos que caíram na Terra há relativamente pouco tempo podem ter contido água líquida nos últimos milhões de anos. Isso significa que as rochas espaciais podem ter fornecido água para a superfície do nosso planeta ao longo de sua história, e não apenas no início.

Muitos cientistas suspeitam que meteoritos já trouxeram água para a Terra. Mas análises anteriores das rochas sugerem que as reações químicas dentro delas que envolvem água líquida cessaram bilhões de anos atrás. Portanto, havia um ponto de interrogação sobre se eles perderam a água há muito tempo.

Simon Turner, da Macquarie University em Sydney, Austrália, e seus colegas analisaram nove meteoritos que caíram na Terra no século passado. Esses meteoritos já fizeram parte de asteróides que se formaram há cerca de 4,5 bilhões de anos.

Quando o gelo de um meteorito derrete, a água e os elementos solúveis no fluido se movem de uma parte da rocha para outra, diz Turner. Como o urânio é solúvel em água e o tório não, os pesquisadores poderiam procurar evidências de água observando a distribuição dos isótopos de urânio e tório.

“O urânio e o tório têm meias-vidas muito curtas e, portanto, registram apenas eventos ocorridos nos últimos 1 milhão de anos”, diz Turner. O padrão de urânio e tório sugeriu que os meteoritos estavam experimentando reações químicas envolvendo água líquida nos últimos 1 milhão de anos, diz ele.

“Estamos acostumados a pensar em meteoritos de asteróides como inalterados desde o início do sistema solar”, disse Sara Russell, do Museu de História Natural de Londres, que não estava envolvida na pesquisa: o novo estudo sugere que eles permaneceram quimicamente ativos.

Esses meteoritos podem ter continuado a fornecer água e compostos orgânicos à Terra no passado recente. A ideia poderia ser testada analisando amostras retiradas diretamente de asteróides, diz Russell – por exemplo, pela espaçonave japonesa Hayabusa 2 e pela espaçonave OSIRIS-REx da NASA.

Referência do jornal: Ciência, DOI: 10.1126 / science.abc8116

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