Os melhores carros elétricos de todos os tempos são um marco para o transporte verde

Um carro elétrico na fábrica da BMW perto de Oxford

Um carro elétrico na fábrica da BMW perto de Oxford, Reino Unido

TOLGA AKMEN / AFP via Getty Images

Os carros movidos a combustível fóssil ainda não foram enviados para a sucata, mas estão viajando rapidamente por uma estrada de mão única em direção a ela.

A pandemia gerou terríveis vendas de carros novos no Reino Unido, que caíram 29 por cento de volta aos níveis de 1992, mostram os números publicados ontem. No entanto, as vendas de carros novos e totalmente elétricos resistiram à tendência, disparando quase 186%, para mais de 108.000.

Isso pode parecer uma queda no engarrafamento quando você considera que mais de 900.000 unidades a gasolina foram vendidas no mesmo período, mas basta olhar para a taxa de mudança. No Reino Unido, mais carros elétricos foram vendidos no ano passado do que na década anterior.

Os motoristas, como líderes progressistas e fabricantes de automóveis, acordaram para o fato de que os carros a gasolina e a diesel estão em declínio, destinados a seguir as lâmpadas incandescentes na história. Não é apenas no Reino Unido: o boom está acontecendo em toda a Europa. Na Noruega, por muito tempo pioneira no uso de cenouras e bastões para tirar as pessoas do petróleo e do diesel, os modelos elétricos ultrapassaram os de combustíveis fósseis pela primeira vez em 2020.

Esses pontos de inflexão são importantes. O transporte eclipsou a energia para se tornar o maior emissor de carbono no Reino Unido, junto com muitos outros países. Precisamos desse boom elétrico se quisermos ter alguma chance de evitar os efeitos mais devastadores da mudança climática. O tráfego tóxico também nos prejudica e mata a curto prazo: veja o inquérito no mês passado que constatou que a poluição do ar teve um papel na morte de uma menina de 9 anos.

Porque agora? Parte disso se deve a políticas específicas em países individuais. Os números do Reino Unido foram turbinados pelo governo, permitindo que as empresas não pagassem imposto de veículos corporativos de abril de 2020 a abril de 2021, em comparação com os 20 a 37 por cento cobrados nos carros a gasolina e diesel. A maioria dos carros plug-in vendidos no ano passado eram carros da empresa.

É também uma questão de aumentar a escolha. Mais novos modelos eletrificados serão lançados no Reino Unido este ano do que os novos a gasolina ou diesel, embora isso inclua veículos elétricos híbridos plug-in, que percorrem uma curta distância com bateria antes de um motor de combustão entrar em ação. Surpreendentemente, o campeão de vendas no Reino Unido O carro em dezembro passado não era um Volkswagen Golf ou um Ford Fiesta, mas sim o elétrico Tesla Model 3, que custa a partir de £ 40.490.

Dieselgate – a revelação de que muitos carros Volkswagen foram equipados com dispositivos que os permitiam burlar os testes de emissões do escapamento – e os temores sobre os carros a diesel serem carregados para entrar nas cidades já aceleraram sua morte. As recentes promessas do governo de proibir a venda de novos carros a gasolina e diesel, até 2030 no caso do Reino Unido, sinalizam para os compradores que a gasolina também está decaindo. Novas zonas de cobrança de poluição do ar, como a expansão da Zona de Ultra Baixa Emissão de Londres introduzida em outubro, irão acelerar ainda mais as coisas.

Tudo isso com carros elétricos que usam baterias de íon-lítio antiquadas, antes de qualquer um dos avanços na velocidade de carga e na autonomia prometidos pelos avanços das novas tecnologias, como as baterias de estado sólido.

Sim, ainda há obstáculos a serem superados. O número e a velocidade dos carregadores públicos precisam aumentar. Os carros precisam ser cobrados em horários inteligentes do dia para evitar custos desnecessários para as redes de energia (e, em última análise, para os consumidores que pagam por elas). No entanto, nenhum dos desafios é intransponível.

É claro que, como os defensores do ciclismo e da caminhada corretamente apontam, as versões elétricas não resolvem todos os problemas que os carros trazem. Eles ainda geram poluição do ar a partir de partículas de pneus e da poeira da estrada que eles lançam, e não temos solução tecnológica para isso. Portanto, também precisamos sair de nossos carros – como escreveu meu colega Graham Lawton – isso nem sempre é fácil. No entanto, dada a torrente de más notícias do ano passado, 2020 marcando o início do fim para carros movidos a combustível fóssil é um momento que vale a pena comemorar.

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