Most distant quasar may help us solve how enormous black holes form

Imagem padrão do novo cientista

O quasar mais distante já visto acaba de ser encontrado

NOIRLab / NSF / AURA / J. da silva

Os astrônomos descobriram o quasar mais distante que já vimos. A cerca de 13 bilhões de anos-luz de distância da Terra, ele está nos mostrando como os primeiros buracos negros supermassivos afetaram suas galáxias.

Quasares são objetos extremamente brilhantes no centro de algumas galáxias que consistem em um buraco negro supermassivo cercado por um disco de plasma quente. O quasar recém-identificado, chamado J0313-1806, foi localizado por astrônomos usando vários observatórios poderosos. Feige Wang, da Universidade do Arizona, apresentou este trabalho em uma reunião virtual da American Astronomical Society em 12 de janeiro.

J0313-1806 está 20 milhões de anos-luz mais distante do que o detentor do recorde anterior e seu buraco negro supermassivo tem o dobro da massa: cerca de 1,6 bilhão de vezes a massa do sol. “A existência de um buraco negro supermassivo tão massivo … apenas 600 milhões de anos após o big bang realmente pressiona nossa compreensão da formação de buracos negros supermassivos”, disse Wang.

Os pesquisadores calcularam que, para que o buraco negro se tornasse tão grande, ele não poderia ter se formado a partir de uma estrela em colapso, como acontece com os buracos negros menores. Em vez disso, deve ter começado com um buraco negro “semente” com mais de 10.000 vezes a massa do sol, que poderia ter se formado quando uma enorme quantidade de gás entrou em colapso sob sua própria gravidade.

O quasar também está emitindo gás superaquecido que se move a um quinto da velocidade da luz. Esse vento de quasar pode eventualmente desacelerar a formação de estrelas em sua galáxia hospedeira, pois as estrelas precisam desse gás para se formar. A galáxia do quasar atualmente parece estar produzindo novas estrelas a uma taxa cerca de 200 vezes mais rápida que a Via Láctea, apesar de ser cerca de 10 vezes menor.

Outras observações com a próxima geração de telescópios enormes, incluindo o telescópio espacial James Webb da NASA, devem ajudar a esclarecer como quasares como este se formaram e como afetam suas galáxias hospedeiras, disse Wang.

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