A edição de genes CRISPR precisa urgentemente de um interruptor – agora temos um

Fazer alterações nos genes com CRISPR tem o potencial de curar doenças e alimentar o mundo, se aprendermos a controlá-lo. Agora parece que os vírus detêm a solução

Tecnologia


13 de janeiro de 2021

Imagem padrão do New Scientist

Pete Reynolds

EXISTE uma tecnologia que pode resolver alguns dos problemas mais urgentes da vida, desde doenças à desnutrição. Ele poderia consertar condições médicas, como fibrose cística e anemia falciforme, simplesmente alterando um pouco do código genético. Pode eliminar a malária ao tornar os mosquitos machos inférteis. Pode eliminar as pragas que destroem as plantações. E poderia modificar outros organismos para aumentar sua utilidade, ajudando a criar alimentos mais saborosos e nutritivos.

Essa é a promessa do CRISPR, uma ferramenta bioquímica na vanguarda de uma revolução na edição de genes. Produzido naturalmente por bactérias, o CRISPR ganhou o status de estrela do rock entre os cientistas na década desde que seu extraordinário potencial foi reconhecido pela primeira vez, e já está começando a cumprir a promessa. Mas por trás de toda a empolgação se escondem algumas perguntas sombrias. E se a edição der errado? E se tiver efeitos indesejáveis? E se não conseguirmos parar? Sem um meio de manter o CRISPR no alvo e interrompê-lo quando necessário, a edição de genes pode ter consequências desastrosas – tanto para a saúde humana quanto para o planeta.

O que precisamos é de um botão de desligar, que possa ser usado à vontade. Pesquisadores de todo o mundo passaram anos tentando encontrar um, em grande parte investigando várias soluções bioquímicas. No entanto, parece que a resposta pode estar bem debaixo de nossos narizes. Em um confronto evolutivo entre as bactérias produtoras de CRISPR e os vírus que as infectam, a natureza já projetou o anti-CRISPR. O desafio agora é aproveitar esse interruptor evoluído para nossos próprios fins e inaugurar a era de ouro que a edição de genes promete.

Vírus, como o …

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