Foto impressionante mostra a atualização de Virgem pronta para caçar as ondas gravitacionais

Esta imagem deslumbrante mostra o detector avançado Virgo + atualizado e mais sensível, que busca pistas sobre o universo contidas nas ondas gravitacionais

Tecnologia


13 de janeiro de 2021

Imagem padrão do New Scientist

Enrico Sacchetti

Fotógrafo Enrico Sacchetti

ESTE magnífico instrumento, capturado pelo fotógrafo Enrico Sacchetti, é o interferômetro Virgo + Avançado. A imagem foi selecionada para um grande prêmio de fotografia científica, enquanto o próprio detector está em busca de outro tipo de glória.

Administrado por um consórcio europeu e localizado no vilarejo de Santo Stefano a Macerata, na Itália, o Advanced Virgo + é uma atualização de um dos detectores que buscam pistas sobre as origens do universo contidas nas ondas gravitacionais. Virgo foi usado ao lado de dois outros detectores que compõem o Observatório de Ondas Gravitacionais de Interferômetro a Laser (LIGO), com sede nos Estados Unidos.

As ondas foram previstas pela teoria da relatividade geral e são feitas quando objetos massivos no espaço se movem, criando ondulações no espaço-tempo que esticam e comprimem tudo por onde passam. LIGO e Virgem usam esse alongamento e aperto para descobrir o que causou as ondulações. Em setembro passado, eles obtiveram um de seus maiores sucessos, quando avistaram dois buracos negros colidindo-se para formar outro com uma massa 142 vezes maior que a do sol.

Advanced Virgo + é a terceira encarnação do detector de Virgem, cada um melhorando sua sensibilidade às ondas gravitacionais. O braço norte do detector, com 3 quilômetros de extensão, pode ser visto à esquerda da imagem, enquanto à direita está sua cavidade de compressão, que ajuda a reduzir o “ruído quântico”, fenômeno que limita a sensibilidade às ondas.

A foto de Sacchetti foi selecionada para o concurso de Fotógrafo de Ciência do Ano de 2020, organizado pela Royal Photographic Society.

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