NASA gives up trying to burrow under Mars surface with ‘mole’ probe

A equipe da toupeira InSight tentou salvá-la pressionando-a com a concha de braço do módulo de pouso, mas não conseguiu fazê-la cavar até Marte

A sonda de calor do módulo de pouso Insight da NASA, também conhecida como toupeira, não foi capaz de penetrar na superfície de Marte

NASA / JPL-Caltech

A “toupeira” da NASA em Marte falhou. Depois de quase dois anos tentando cavar a sonda de calor da sonda InSight – apelidada de toupeira – na superfície do Planeta Vermelho, os engenheiros finalmente desistiram.

A sonda InSight chegou a Marte em novembro de 2018. Seu objetivo principal é estudar o interior profundo do planeta para nos ajudar a entender a história dos mundos rochosos do sistema solar. O módulo de pouso tem três instrumentos principais para ajudá-lo a fazer isso: um sismômetro para capturar vibrações viajando pelo solo, um rádio para medir com precisão a rotação de Marte e aprender mais sobre seu núcleo de metal e uma configuração chamada Fluxo de Calor e Pacote de Propriedades Físicas (HP3) para medir o calor que sai do centro do planeta.

A toupeira é uma parte fundamental da HP3 e é uma espécie de prego que martela a si mesmo, projetado para cavar cerca de 5 metros abaixo do solo, mais fundo do que qualquer dispositivo feito pelo homem já cavou em qualquer planeta rochoso, lua ou asteróide. No entanto, uma vez que a toupeira começou suas tentativas malfadadas de escavação, o solo provou ser inesperadamente irregular, por isso não forneceu ao instrumento o atrito de que precisava para cavar.

Os cientistas e engenheiros que trabalharam na missão tentaram de tudo que puderam pensar para colocar a toupeira no solo, até mesmo pressionando-a com a concha no braço robótico do InSight. Nada funcionou, portanto, após uma última tentativa em 9 de janeiro, a equipe encerrou seus esforços.

“Demos tudo o que temos, mas Marte e nossa toupeira heróica continuam incompatíveis”, disse Tilman Spohn, do Centro Aeroespacial Alemão, o líder do HP3 equipe, em um comunicado de imprensa. “Felizmente, aprendemos muito que beneficiará futuras missões que tentam cavar o subsolo.” Os pesquisadores em missões futuras compreenderão melhor o solo marciano graças às muitas tentativas de enterrar a toupeira.

Embora esse instrumento específico não funcione, as outras ferramentas do InSight estão funcionando bem. O sismômetro já registrou quase 500 marsquakes, e a NASA estendeu a missão até dezembro de 2022.

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