Estamos ficando sem lítio para as baterias – podemos usar sal em vez disso?

As baterias de íon-lítio abastecem o mundo, mas com o lítio acabando, precisamos desesperadamente de uma alternativa viável. Veja por que o sal comum pode ser nossa melhor aposta

Tecnologia


20 de janeiro de 2021

Imagem padrão do New Scientist

Domenic Bahmann

ELES são os widgets que alimentam silenciosamente nossas vidas: baterias de íons de lítio. Nossos telefones, laptops e cada vez mais nossos carros dependem deles. Eles já parecem onipresentes, mas a verdadeira revolução da bateria ainda está chegando. Basta considerar os veículos elétricos: em 2019, o número de carros elétricos nas estradas do mundo era pouco mais de 7 milhões, mas espera-se que suba para cerca de 200 milhões até 2030. E então considere nossas esperanças de operar o futuro com eletricidade verde de turbinas eólicas e painéis solares. Isso também dependerá de enormes baterias que podem armazenar eletricidade para quando ela for necessária, suavizando os altos e baixos da demanda.

Empresas em todo o mundo estão investindo bilhões em fábricas de baterias para atender à demanda. Mas isso vai exigir muito lítio. Tanto, na verdade, que não é óbvio se podemos minerar o suficiente para manter o ritmo, pelo menos não sem devastar ainda mais o meio ambiente. Pode chegar um ponto em que o lítio se torne muito escasso ou caro para ser o ingrediente principal dessa revolução.

E se pudéssemos fazer baterias usando algo tão comum que quase com certeza você tem em sua cozinha? Os pesquisadores vêm trabalhando há anos em baterias baseadas não em lítio, mas em seu primo químico próximo, o sódio, metade de cloreto de sódio ou sal de mesa comum. Não foi fácil. Você pode até dizer que foi uma chatice. Mas, finalmente, podemos ter uma saída para esse gargalo de lítio. As baterias do futuro serão feitas de sal?

Para entender como um condimento pode cavalgar …

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