Rare images show role of collisions in galactic evolution

Essas seis imagens raras e requintadas da evolução galáctica foram obtidas pelo Telescópio Espacial Hubble. Eles mostram o que acontece quando as galáxias colidem e se fundem

Espaço


27 de janeiro de 2021

Imagem padrão do novo cientista

NGC 3256: ESA / Hubble, NASA; NGC 1614 e NGC 3690: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STSCI / Aura) – ESA / Hubble Collaboration e A. Evans (University of Virginia, Charlottesville / NRAO / Stony Brook University; NGC 4194, NGC 6052 & NGC 34: ESA / Hubble e NASA, A. Adamo et al.

Agência
Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA

ESTAS vistas raras e fascinantes, cada uma mostra um evento cósmico épico: a fusão de galáxias.

Tiradas pelo telescópio espacial Hubble, as seis imagens capturam o que acontece quando as galáxias colidem e se fundem. Como resultado, aglomerados de estrelas se formam dentro deles que podem ter milhões de vezes a massa do sol. A fusão das galáxias é considerada uma das principais forças motrizes da evolução cósmica.

Essas são imagens incomuns, pois as colisões, que alteram drasticamente a aparência e a composição das galáxias, são raras. As mudanças aceleram o nascimento de novas estrelas durante a fusão conforme as nuvens moleculares caem para o centro de cada galáxia, onde colidem com outras nuvens moleculares, fazendo com que se condensem em novas estrelas.

A resolução excepcional do telescópio Hubble pode capturar essas mudanças e apontar algumas das características dos aglomerados de estrelas, como aqueles que se parecem com nós (na verdade, esses são numerosos aglomerados de estrelas jovens e compactos).

A pesquisa de imagens de Ambientes e Clusters Extremos do Hubble (HiPEEC) investigou essas fusões e descobriu que as galáxias fundidas estão entre os ambientes mais eficientes para formar aglomerados de estrelas. Os maiores clusters são criados no final do processo de fusão.

No sentido horário a partir do canto superior esquerdo, as imagens mostram seis fusões de galáxias: NGC 3256, NGC 1614, NGC 4194, NGC 34, NGC 6052 e NGC 3690.

O Hubble, uma joint venture entre a NASA e a Agência Espacial Européia, está em órbita baixa ao redor da Terra há mais de 30 anos e pode continuar operando por pelo menos mais uma década.

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