Lines on Mars could be created by salty water triggering landslides

Superfície marciana

A cratera Krupac em Marte com ravinas ao longo da borda e “linhas de declive recorrentes” mais abaixo na parede da cratera

NASA / JPL / Universidade do Arizona

Durante anos, os pesquisadores discutiram se estrias estranhas na superfície marciana são causadas pelo fluxo de água ou poeira. A verdadeira resposta pode combinar ambos.

As linhas de declive recorrentes (RSLs) são listras escuras que parecem fluir pelas laterais das crateras em Marte durante as partes mais quentes do ano. Janice Bishop do Instituto SETI na Califórnia e seus colegas estavam estudando o estranho comportamento de sedimentos salgados na Antártica quando perceberam que processos semelhantes poderiam causar RSLs em Marte.

Eles usaram solos semelhantes aos encontrados em Marte para testar sua ideia. Quando eles adicionaram uma pequena quantidade de água, ela se infiltrou no solo e trouxe os sais à superfície. Eles criaram uma crosta com bolsas de ar abaixo dela que se formaram à medida que os sais se expandiram com a água e se contraíram novamente.

“É como uma mistura de temperos com sal: basta um pouco de água e gruda em tudo e fica com crosta e gruda na coqueteleira”, diz Bishop.

Observações recentes da superfície marciana mostraram que os RSLs são mais prováveis ​​de ocorrer após tempestades de poeira. Jogar poeira em crostas finas e salgadas pode fazer com que elas entrem em colapso nas bolsas de ar abaixo delas. Esse colapso pode então fazer com que mais poeira deslize morro abaixo, causando o que vemos como RSLs.

“Se você tem essas crostas se formando e também esses buracos e fendas, isso pode tornar essas superfícies realmente estranhas e instáveis”, diz Bishop. “Então, se você tiver uma superfície frágil e ela estiver sendo limpa com jato de areia e coberta de poeira por uma tempestade, essa é uma boa maneira de iniciar um deslizamento de terra.”

“Toda a história da RSL é complicada porque não estamos lá e não podemos testá-la”, diz Bishop. Os rovers que estiveram em Marte podem cavar apenas alguns centímetros abaixo da superfície, então não podem nos dizer nada sobre as possibilidades de processos como o que Bishop e seus colegas sugerem que podem causar RSLs.

No entanto, o rover Rosalind Franklin, planejado para ser lançado em 2022, terá a capacidade de cavar mais fundo, de modo que poderá resolver o mistério.

Referência do jornal: Avanços da Ciência, DOI: 10.1126 / sciadv.abe4459

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