Uma revolução do combustível de hidrogênio está chegando – eis porque podemos não querer isso

O hidrogênio é amplamente considerado um combustível verde para tudo, desde carros e aviões até aquecimento residencial. Mas muitas vezes ele tem um segredo sujo

Tecnologia


3 de fevereiro de 2021

Imagem padrão do New Scientist

Decreto de Geoffroy

Se o hidrogênio combustível é o futuro, já faz algum tempo. Em seu romance de 1875 A ilha misteriosa, Júlio Verne imaginou o elemento substituindo o carvão como combustível, separado da água para “fornecer uma fonte inesgotável de calor e luz”. Ruídos semelhantes foram feitos na crise do petróleo dos anos 1970, quando o hidrogênio foi apresentado como um combustível alternativo para carros. E então houve o presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, em 2003, agarrado a um novo entusiasmo por veículos a hidrogênio durante a primeira onda de preocupação real com a mudança climática. “Podemos fazer uma diferença fundamental para o futuro de nossos filhos”, disse ele.

Agora o hidrogênio está de volta – de novo. Dos EUA à Austrália e da União Europeia à China, o ano passado viu uma torrente quase diária de promessas de financiamento multibilionárias do governo, testes de novas tecnologias de trens e aviões a caldeiras domésticas, declarações e análises da indústria e patrocínio por líderes como o primeiro-ministro do Reino Unido Boris Johnson. “Estamos achando difícil acompanhar”, diz Simon Bennett, da Agência Internacional de Energia.

“A ideia de uma economia de hidrogênio não é nova”, diz Martin Tengler, dos analistas da Bloomberg New Energy Finance. “Agora estamos em outro ciclo de hype. A questão é: é diferente ou não? ”

Tengler é um dos muitos que pensam que sim. Enquanto isso, outra questão paira muito mais pesada do que o hidrogênio no ar: é realmente um combustível limpo e verde para ajudar a combater as mudanças climáticas? Ou o lobby significativo dos interesses dos combustíveis fósseis por uma economia de hidrogênio indica outras prioridades?

O hidrogênio é o elemento mais leve do universo e o mais abundante. …

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