Nosso estudo sobre jogos de azar e seus danos mostra que é hora de intervir

Jogos de azar em celulares dispararam nos últimos anos

Jogos de azar no celular estão passando por um boom

andresr / Getty Images

O jogo mudou muito nos últimos anos. Os aplicativos móveis oferecem às pessoas acesso ilimitado ao mercado global de apostas com o toque de um botão em qualquer lugar do mundo. À medida que o número de jogadores aumentou, também aumentaram as margens de lucro das casas de apostas e a quantidade de jogos problemáticos. No entanto, ainda não podemos dizer com certeza como o jogo e os problemas financeiros estão ligados.

No Reino Unido, o número de contas de jogos de azar on-line ativas aumentou de cerca de 16 milhões em 2008 para 30 milhões em 2019. A Gambling Commission, um regulador do setor da Inglaterra, Escócia e País de Gales, estima que até 300.000 pessoas podem ser jogadores problemáticos – jogos de azar de uma forma que perturba ou prejudica suas vidas. Um padrão semelhante foi observado em outros países.

Como resultado, há algum retrocesso. A Gambling Commission está revisando a legislação atual, anunciou novas restrições sobre como as casas de apostas online podem operar e fala-se em proibir a publicidade de jogos de azar em camisetas esportivas, uma reminiscência de quando as empresas de tabaco enfrentaram uma proibição semelhante.

Mas ainda há muito que não sabemos sobre os impactos do jogo.

Como entrevistar jogadores consome tempo e é caro, muitas das pesquisas existentes baseiam-se em pesquisas com os jogadores mais radicais. Isso é problemático por várias razões. Jogadores radicais são difíceis de alcançar e tendem a se lembrar mal ou distorcer seus hábitos de jogo. Outra questão é a suposição de que os problemas associados ao jogo afetam apenas uma pequena proporção dos jogadores mais radicais, enquanto os pesquisadores do jogo acreditam que níveis mais baixos de jogo também podem ser prejudiciais.

Compreender o impacto social do jogo exige dados objetivos em grande escala sobre os danos do jogo que, até recentemente, não existiam. Em nosso estudo recente, analisamos dados anônimos de um banco do Reino Unido com cerca de 6,5 milhões de pessoas – das quais 40% jogavam – para ver quais resultados financeiros, sociais e de saúde afetam desproporcionalmente aqueles que jogam por um período de 7 anos. Embora não seja bem representativo da população do Reino Unido, este é o quadro mais completo do jogo e seus danos associados.

Descobrimos que as pessoas que jogam, mesmo que seja com uma quantia relativamente pequena de seu orçamento mensal, experimentam um pequeno aumento em resultados financeiros angustiantes, como atrasos em suas contas e hipotecas ou usando um empréstimo de ordenado, do que aqueles que não fazem t. Este risco aumenta com taxas mais altas de jogos de azar.

A relação entre o jogo e as experiências de vida prejudiciais não é puramente financeira. Ao observar a hora do dia em que as pessoas gastam dinheiro, podemos dizer que aqueles que jogam têm maior probabilidade de ficar acordados no meio da noite, um marcador associado a problemas de saúde mental. Os jogadores também têm maior probabilidade de receber pagamentos futuros por invalidez – medidos pelos pagamentos de previdência social – e são mais propensos a perder seus empregos no futuro. Também descobrimos que todos os níveis de jogo estão associados a uma taxa de mortalidade mais alta, para homens e mulheres, jovens e idosos.

Embora nenhuma dessas correlações prove a causalidade, o jogo parece estar intimamente ligado a resultados negativos na vida das pessoas. Isso sugere que uma abordagem de saúde pública – como uma proibição de publicidade – poderia reduzir os danos. Abordagens direcionadas, como permitir que as pessoas habilitem bloqueios de jogos de azar em contas à ordem ou limitar o valor que pode ser apostado, também seriam benéficas para pessoas com níveis mais altos de jogos de azar.

Saberemos apenas se essas abordagens funcionam por meio de um ensaio clínico randomizado em grande escala. É hora de descobrirmos.

Naomi Muggleton está na Universidade de Oxford e Neil Stewart está na Warwick Business School

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