Young galaxies grow up faster than astronomers previously thought

Imagem padrão do novo cientista

Uma imagem da galáxia chamada ALESS 073.1, apenas 1,2 bilhões de anos após o big bang

Cardiff University

Astrônomos avistaram uma galáxia que sabem ser jovem, mas que possui características tipicamente vistas apenas em galáxias mais antigas. Esta descoberta está desafiando nosso entendimento atual sobre a rapidez com que as galáxias se formam.

As galáxias começam como estruturas bastante caóticas, com nuvens de gás frio, estrelas e poeira viajando pelo espaço. Eles crescem colidindo e se fundindo com galáxias menores e podem formar uma estrutura semelhante a um disco com um aglomerado central de estrelas conhecido como protuberância.

Isso pode levar alguns bilhões de anos para ser concluído. A menos que seja a galáxia conhecida como ALESS 073.1.

Usando o Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), Federico Lelli do Arcetri Astrophysical Observatory na Itália e seus colegas tiraram uma imagem de alta resolução desta galáxia, que está a quase 12,5 bilhões de anos-luz de distância. Isso deu a eles uma imagem do universo de cerca de 1,2 bilhão de anos após o big bang.

A equipe modelou a distribuição e o movimento dos gases frios na galáxia e descobriu que ela formava um disco que girava de maneira regular. Também havia indícios de braços espirais – como os da Via Láctea – outra característica das galáxias maduras.

“Esperávamos que as galáxias fossem complicadas no início do universo”, diz Lelli. “Mas ficamos surpresos ao ver esse gás girando de maneira semelhante às galáxias mais maduras.”

Lelli diz que essa rotação do disco implica na presença de uma protuberância central que não pôde ser vista nas imagens, sugerindo que as protuberâncias podem se formar em menos tempo do que se pensava. Ele diz que uma possibilidade é que protuberâncias possam se formar antes da presença dos discos, o que vai contra as teorias cosmológicas anteriores.

“A mensagem principal é que as galáxias podem se formar de forma extremamente rápida”, diz Lelli. Ele diz que eles podem passar por um estágio inicial de crescimento rápido e amadurecer mais lentamente. Mas ele diz que é difícil fazer generalizações sobre isso com base em uma única imagem, então mais são necessários para ver se isso é comum para outras galáxias.

Referência do jornal: Ciência, DOI: 10.1126 / science.abc1893

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