Fotos incríveis de lagartixas capturadas usando raios X de um acelerador de partículas

Imagens incrivelmente detalhadas do intrincado interior de uma lagartixa foram criadas usando raios X de alta energia emitidos por um acelerador de partículas síncrotron

Vida


24 de fevereiro de 2021

duas lagartixas

Gary Ruben, Florian Schaff, Marcus Kitchen, Steve Morton. Escola de Física e Astronomia, Monash University, Melbourne, Austrália

Preservada INTRICAMENTE com sua maquiagem interna exposta, esta imagem composta de uma lagartixa japonesa de Schlegel mumificada (Gekko japonicus) mostra a potência dos raios-X de alta energia emitidos por um tipo especial de acelerador de partículas.

Gary Ruben, Florian Schaff, Marcus Kitchen e Steve Morton da Monash University em Melbourne, Austrália, capturaram a imagem com um síncrotron, que acelera os elétrons a uma velocidade próxima à da luz para que emitam raios-X de alta energia. A principal diferença entre os raios X de um síncrotron e os de uma máquina de raios X de hospital é o brilho: um síncrotron pode produzir raios X 100 bilhões de vezes mais brilhantes.

Os feixes síncrotron também podem ser produzidos em um comprimento de onda especificado, permitindo que eles revelem mais sobre os espécimes ao distinguir entre mudanças muito sutis na densidade. Isso torna os síncrotrons um candidato promissor para a obtenção de melhores imagens médicas de humanos no futuro.

“A lagartixa foi um espécime interessante para mostrar os pequenos detalhes que podemos alcançar”, diz Morton. Os feixes de radiação particularmente de alta intensidade de um síncrotron aumentam o contraste da imagem e reduzem os tempos de exposição, diz ele, ajudando na clareza e visibilidade da imagem.

A equipe poderia até obter uma imagem 3D da lagartixa capturando-a de milhares de ângulos diferentes no feixe de raios X do síncrotron antes de combinar as visualizações e usar um computador para remover artefatos de imagem e distinguir entre materiais, como tecidos, por exemplo .

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