O degelo eletrostático pode facilitar o degelo das janelas do carro

Carro de degelo feminino

A maneira manual de descongelar seu carro

Anze Furlan / Getty Images / EyeEm

O gelo tem uma carga elétrica, que poderia ser explorada para criar dispositivos que facilmente descongelam janelas de carros e asas de avião.

À medida que o gelo se forma, sua superfície exposta fica mais quente do que suas camadas inferiores, que são protegidas do ar. Esta diferença de temperatura faz com que os íons carregados positiva e negativamente dentro do gelo afundem. Os íons positivos parecem mover-se mais rápido – por que não está claro – então a parte inferior do gelo torna-se mais carregada positivamente do que a parte superior.

Jonathan Boreyko, da Virginia Tech e seus colegas queriam usar esse fenômeno natural para desenvolver uma ferramenta para remover o gelo. “Queríamos saber se poderíamos explorar essa carga para remover a geada do substrato”, diz ele.

A equipe testou isso aumentando o gelo em uma variedade de superfícies, incluindo vidro e silício, e suspendendo o papel de filtro cerca de 5 milímetros acima do gelo. Usando uma seringa para pingar água no papel, o grupo descobriu que no momento em que ele ficava molhado, os cristais de gelo na superfície da geada instantaneamente começavam a se torcer e quebrar, saltando em direção ao papel encharcado de água.

Isso pode ter acontecido porque os íons carregados negativamente na superfície da geada foram atraídos por íons positivos na água, produzindo um efeito de “degelo eletrostático”, diz a equipe de Boreyko.

Embora a equipe só tenha conseguido remover cristais de gelo individuais e não toda a camada de gelo, Boreyko diz que o próximo passo é aumentar a escala. Ele diz que passar um eletrodo com uma grande carga sobre o gelo pode tornar a remoção de gelo de objetos grandes, como asas de avião, uma tarefa muito mais rápida.

Referência do jornal: ACS Nano, DOI: 10.1021 / acsnano.0c09153

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