O Google usa cabo de fibra ótica subaquático para detectar terremotos

Fibra ótica subaquática

Cabos subaquáticos transportam o tráfego da Internet em todo o mundo

Christoph Burgstedt / Getty Images

Um cabo de fibra óptica de 10.000 quilômetros de propriedade do Google que está no fundo do Oceano Pacífico pode ser usado para detectar atividades sísmicas em alto mar e ondas do mar.

Zhongwen Zhan, do California Institute of Technology em Pasadena, Califórnia, e seus colegas, incluindo pesquisadores do Google, usaram dados de tráfego de uma das fibras ópticas do gigante da tecnologia para medir mudanças na pressão e tensão no cabo. Usando esses dados, eles puderam detectar terremotos e ondas do oceano chamadas ondas geradas por tempestades.

Durante um período de nove meses, a equipe registrou cerca de 30 eventos de ondas de tempestade oceânica e cerca de 20 terremotos de magnitude 5 – fortes o suficiente para danificar edifícios – incluindo o terremoto de magnitude 7,4 perto de Oaxaca, no México, em junho de 2020. A equipe queria medir um tsunami, mas nenhum ocorreu durante o monitoramento.

A implantação e manutenção de instrumentos geofísicos no fundo do mar é difícil e cara, portanto, as estações sísmicas subaquáticas são relativamente raras. Anthony Sladen, da Universidade Côte d’Azur, na França, diz que o estudo é “um grande passo na exploração dos benefícios dos cabos existentes”.

Houve esforços anteriores para usar cabos de fibra óptica como sensores sísmicos, mas estes exigiam equipamento de detecção de laser especializado em ambas as extremidades do cabo ou o uso de fibras dedicadas dentro dos cabos. Essas fibras são escassas em cabos de águas profundas, então dedicar um para medir terremotos seria difícil.

Zhan diz que a abordagem de sua equipe de usar uma fibra de tráfego existente é mais flexível e escalonável, pois não precisa de nova infraestrutura. “Isso é empolgante, pois se apenas uma fração de milhão de quilômetros de redes de fibra óptica submarinas pudessem ser usadas como sensores, haveria grandes melhorias na quantidade e cobertura de dados sísmicos.”

Referência do jornal: Ciência, DOI: 10.1126 / science.abe6648

Mais sobre esses tópicos:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *