Um robô macio submersível sobreviveu à pressão na trincheira de Mariana

Um robô de silicone sobreviveu a uma jornada a 10.900 metros abaixo da superfície do oceano na trincheira de Mariana, onde a pressão de esmagamento pode implodir todos, exceto os recintos mais fortes. Este dispositivo pode levar a designs de submersíveis mais leves e ágeis.

Uma equipe liderada por Guorui Li, da Universidade de Zhejiang, na China, baseou o projeto do robô em peixes-caracol, que têm corpos macios e relativamente delicados e estão entre os peixes de vida mais profunda. Eles foram observados nadando em profundidades de mais de 8.000 metros.

O robô submersível se parece um pouco com uma arraia manta e tem 22 centímetros de comprimento e 28 centímetros de envergadura. É feito de borracha de silicone com componentes eletrônicos espalhados por todo o corpo e conectados por fios, em vez de montados em uma placa de circuito como a maioria dos submersíveis. Isso porque a equipe descobriu em testes que as conexões entre componentes em placas de circuito rígido eram um ponto fraco quando colocadas sob alta pressão.

O robô é impulsionado através da água por duas asas batendo projetadas para funcionar como as nadadeiras de um peixe-caracol, mas que são operadas por músculos artificiais feitos de um polímero condutor que se contrai quando uma corrente elétrica é aplicada. Isso move as aletas em um arco de 6,3 graus e empurra o robô para frente na água.

Imagem padrão do New Scientist

Este robô de borracha de silicone pode suportar as pressões no abismo mais profundo do oceano

Guorui Li

Ele foi projetado para exploração em alto mar e foi testado com sucesso no fundo da trincheira de Mariana, a parte mais profunda dos oceanos do mundo, enquanto estava amarrado a um submersível tradicional. Ele manteve seu movimento de bater as asas por 45 minutos.

Em testes sem amarras de 3.224 metros de profundidade no Mar da China Meridional, o robô nadou a velocidades de mais de 5 centímetros por segundo. Mais testes sem amarras na trincheira de Mariana estão planejados assim que as restrições covid-19 forem suspensas.

Referência do jornal: Natureza, DOI: 10.1038 / s41586-020-03153-z

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