A tela de vidro ultrafina pode ser usada para fazer leitores eletrônicos ou outdoors

Imagem padrão do New Scientist

Um protótipo de e-reader feito de vidro extremamente fino

Jilin University

Uma tela de vidro ultrafina que pode passar suavemente de transparente para exibir palavras poderia um dia ser usada para fazer leitores eletrônicos e outdoors.

A tela é um tipo de display eletrocrômico, que fica opaco quando uma corrente elétrica é aplicada a eles. Essa tecnologia já foi usada em janelas de vidro inteligentes, que podem controlar a quantidade de luz solar que passa por elas, mas muitos monitores eletrocrômicos existentes são incapazes de produzir uma ampla gama de cores e muitas vezes têm uma baixa taxa de contraste – a medida de clareza, brilho e resolução.

Agora, Yu-Mo Zhang e seus colegas da Universidade Jilin em Changchun, China, produziram um protótipo de leitor eletrônico eletrocrômico que pode fazer a transição perfeita entre ser transparente e exibir palavras com alta qualidade e intensidade de cor.

Seu e-reader é feito de duas folhas de vidro, cada uma com cerca de um quarto de milímetro de espessura, gravadas a laser com uma página de palavras. Imprensada entre as duas folhas está uma solução de íons de cobre e moléculas de corante preto. Quando expostas a uma corrente elétrica, as moléculas do corante se ligam aos íons de cobre e ficam pretas dentro das palavras gravadas.

As moléculas também são “comutáveis”, o que significa que quebram essa ligação quando a voltagem é invertida, tornando-se transparentes novamente. “Todo o processo de mudança de cor é controlado pela estimulação de voltagem”, diz Zhang.

Os pesquisadores descobriram que isso também funciona com oito outros corantes, incluindo magenta, roxo, ciano e amarelo. Eles testaram separadamente essas moléculas de corante em dispositivos semelhantes e descobriram que elas também podiam alternar entre cor e transparência quando uma voltagem era aplicada – tudo isso enquanto mantinham alta qualidade e brilho, diz Zhang.

Deveria ser possível produzir dispositivos em diversos tamanhos, inclusive para uso como outdoors, afirmam os pesquisadores. Eles estão planejando descobrir como combinar diferentes tinturas coloridas para produzir imagens multicoloridas, bem como eliminar a necessidade de gravação a laser para permitir que os dispositivos exibam mais de uma coisa.

Diferentes corantes com melhores propriedades ópticas, muitos dos quais estão disponíveis a baixo custo, podem aumentar ainda mais a gama de cores e a clareza das imagens, diz Zhenyin Hai, da Universidade de Xiamen, na China.

Referência do jornal: Chem, DOI: 10.1016 / j.chempr.2021.02.005

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