Rastos de aeronaves são uma ameaça climática. Podemos livrar o céu deles?

As trilhas de nuvens finas deixadas por aeronaves causam mais aquecimento do que as emissões de carbono de seu combustível. Agora, pode haver uma maneira simples de impedir que se formem

Tecnologia


17 de março de 2021

Imagem padrão do novo cientista

George Pachantouris / Getty Images

Existem poucos antídotos mais deliciosos para o estresse do que deitar de costas na grama quente e observar as nuvens passarem. Quando crianças, adoramos encontrar os contornos de animais e castelos nas formas ondulantes. Como adultos, há algo calmante e reconfortante nesses tufos fofos de branco que passam lentamente. As nuvens são lindas. As nuvens são inocentes.

Com uma exceção. As manchas de nuvens que cruzam o céu na esteira dos aviões podem parecer tênues demais para causar qualquer dano. Mas agora sabemos que essas trilhas de condensação, ou rastos, contribuem de forma exagerada para o aquecimento global, prendendo o calor como uma jaqueta felpuda. “Eles são uma das poucas manifestações de agentes de mudança climática feitos pelo homem que você pode realmente observar”, diz David Lee, um cientista atmosférico da Universidade Metropolitana de Manchester, no Reino Unido. À medida que as evidências aumentam para mostrar o quão nocivos os rastros são, alguns engenheiros estão buscando uma solução audaciosa: limpe-os do céu completamente.

Os rastros são criados quando a água se condensa para formar cristais de gelo ao redor de minúsculas partículas de fuligem de escapamentos de aeronaves. No entanto, não há nenhuma razão fundamental para que isso aconteça. Décadas de experimentos com aviões espiões, motores alternativos e, mais recentemente, com inteligência artificial têm mostrado que é possível impedir sua formação. Não será fácil: limpar a atmosfera de rastos pode exigir nada menos do que uma releitura total do tráfego em nossos céus.

O efeito das nuvens em nosso clima é sutil porque elas podem refletir a luz solar que entra, que tem um efeito de resfriamento, e reter o calor abaixo delas, …

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