Há uma escassez global de chips de computador – o que está causando isso?

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Wafers de silício sendo transportados em salas limpas na fábrica de semicondutores da GlobalFoundries na Alemanha

Liesa Johannssen-Koppitz / Bloomberg via Getty Images

O mundo está enfrentando uma escassez de chips de computador devido a uma tempestade perfeita de problemas, incluindo uma pandemia global, uma guerra comercial, incêndios, secas e tempestades de neve. Isso coincidiu com um período de demanda crescente e sem precedentes – somente em janeiro, as vendas de chips alcançaram o recorde de US $ 40 bilhões. Agora, há chips em tudo, de relógios a geladeiras, e provavelmente seu carro tem várias dúzias. Os fabricantes simplesmente não conseguem produzi-los com rapidez suficiente.

O que está causando a escassez?

A pandemia covid-19 causou uma queda inicial nas vendas de carros de até 50 por cento, porque poucas pessoas estavam viajando para qualquer lugar e a confiança na economia era baixa. As montadoras reagiram reduzindo a produção e os pedidos de peças. Isso incluía um grande número de chips de computador, porque os carros modernos contêm dezenas deles para controlar tudo, desde a frenagem até a direção e o gerenciamento do motor. De acordo com a empresa de pesquisa IHS Markit, 672.000 veículos a menos do que o normal terão sido produzidos no primeiro trimestre de 2021 como resultado.

Ao mesmo tempo, havia uma corrida por itens de escritório doméstico, como laptops e smartphones, vital porque muitas pessoas passaram a trabalhar em casa. Houve uma corrida semelhante por consoles de jogos, para que as pessoas tivessem algo a fazer para manter suas mentes longe da pandemia global.

As grandes fábricas que forneciam os fabricantes mudaram da fabricação de componentes para automóveis por chips de smartphones, laptops e tablets. Na verdade, a produção está mais forte do que nunca em termos de vendas totais, e o problema está tanto na demanda quanto na oferta. A Semiconductor Industry Association (SIA) afirma que as vendas de chips em janeiro de 2021 atingiram US $ 40 bilhões, o que representa um aumento de 13,2% em relação ao mesmo mês do ano passado.

Agora, as vendas de carros aumentaram novamente e o resultado é que empresas de vários setores estão lutando para ter prioridade nas carteiras de pedidos das fábricas.

Havia algum estoque reserva de chips de computador?

Muitas empresas operam com baixos níveis de estoque para manter os custos baixos e agora estão correndo para repor os suprimentos. As cadeias de suprimentos estão estressadas ou quebradas e ninguém sabe o que esperar. Um fabricante de chips disse o Washington Post que os executivos da montadora estavam dizendo a ele: “Você está me matando. Você precisa fazer mais. ”

Mas as fábricas de semicondutores têm capacidade limitada e a construção de novas fábricas exige um investimento maciço e, muitas vezes, vários anos. Os fabricantes de chips também têm incentivos para concentrar seus esforços em chips de smartphones e tablets, em vez de na tecnologia mais antiga usada em carros, que tem margens de lucro mais baixas.

Por que os fabricantes de chips não podem simplesmente aumentar a produção para atender à demanda?

Em suma, uma tempestade perfeita de problemas atingiu a indústria de semicondutores. Grande parte do fornecimento mundial de chips de computador vem de Taiwan, e a maioria é feita pela Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), que sofreu um duplo golpe.

Para agravar o problema da pandemia está a guerra comercial entre os EUA e a China. A empresa de chips norte-americana Xilinx teve de suspender algumas vendas para a empresa chinesa de eletrônicos de consumo Huawei, depois que o então presidente Donald Trump colocou a Huawei em uma lista negra de negócios por temor à segurança nacional. A China agora está trabalhando na construção de sua própria produção de chips. Os Estados Unidos estão fazendo o mesmo e fazendo com que a TSMC construa uma fábrica de chips de US $ 12 bilhões em seu próprio território. Todo mundo quer ser capaz de garantir seu próprio suprimento de fichas, e a atual escassez tornou isso uma prioridade ainda maior.

Como se isso não bastasse, o clima também é contra muitos fabricantes de chips. O processo de fabricação requer muita água. A TSMC fabrica chips para dezenas de empresas e movimenta 156.000 toneladas de água por dia normalmente. Mas no momento há secas graves em Taiwan, os reservatórios estão secando e a empresa agora está levando água para a fábrica em caminhões.

E ainda tem mais. Um incêndio atingiu uma fábrica de chips no Japão em outubro, enquanto uma onda de frio incomum no Texas também fechou temporariamente as fábricas lá.

Como isso vai me afetar?

Isso só é um problema se você precisar comprar algo que inclua um chip de computador. Infelizmente, hoje em dia isso significa quase tudo com componentes elétricos, de carros a eletrodomésticos.

Aqueles que possuem ações em fabricantes de chips verão um efeito positivo, já que a escassez global fez com que muitos aumentassem seus preços de chips e, posteriormente, os preços das ações atingiram níveis recordes.

Quais fabricantes são afetados?

Montadoras de automóveis como Ford, Toyota e Volkswagen desativaram parcialmente as fábricas nos últimos meses porque não conseguem obter os chips necessários para produzir seus carros.

A Sony não foi capaz de montar tantos consoles de jogos PS5 quanto esperava, e a Microsoft está cortando a produção de seu Xbox Series X e a Samsung está considerando adiar seu telefone Galaxy Note.

Quanto tempo vai durar?

Alguns analistas acreditam que levará até um ano para que a manufatura volte aos trilhos, e depois mais seis meses para que os níveis de estoque em várias empresas atinjam os níveis normais. A fabricante americana de chips Broadcom afirma que 90 por cento de sua produção de 2021 já está garantida.

Outros dados mostram que a indústria de chips está se aproximando de sua capacidade total de fabricação há alguns anos, então de uma maneira que isso era esperado e não havia buffer suficiente para lidar com as flutuações na demanda. A “fome de fichas” já aconteceu várias vezes, muitas vezes devido a desastres, mas também às vezes quando a nova tecnologia exige fábricas atualizadas.

Em qualquer caso, as fábricas estão aumentando sua capacidade agora, mas isso levará tempo para surtir efeito. A criação de um chip pode demorar 26 semanas e há mais de 1000 etapas na fabricação de alguns produtos.

Em fevereiro, o presidente dos EUA, Joe Biden, assinou uma ordem executiva que prevê US $ 37 bilhões gastos em trazer capacidade de produção para os EUA. Novamente, isso levará algum tempo.

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