Enorme navio bloqueando o Canal de Suez está sendo movido – o que acontece a seguir?

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Um barco navegando na frente do navio porta-contêineres Ever Given, que bloqueou o Canal de Suez

AP / Shutterstock

O Canal de Suez, um dos canais de navegação mais movimentados do mundo, está se recuperando depois de ser bloqueado por um vasto navio de contêineres que estava encravado de lado. O comércio global será afetado?

O que aconteceu?

Em 23 de março, um vasto navio de contêineres chamado Ever Given, a caminho do distrito de Yantian, na China, para Rotterdam, na Holanda, alojou-se no extremo sul do Canal de Suez, um canal artificial através do Egito que conecta o Mar Mediterrâneo a o mar Vermelho. Os esforços para desbloquear o canal em 24 de março viram o navio parcialmente liberado e puxado ao lado da margem, mas o tráfego ainda não foi retomado. O navio pesa 220.000 toneladas e tem 400 metros de comprimento, então movê-lo não foi uma tarefa fácil.

O bloqueio rapidamente causou um congestionamento de 100 navios e mais estão chegando ao canal o tempo todo. Felizmente, nenhum ferimento foi relatado e acredita-se que não haja vazamento de combustível ou óleo do navio, mas sua proa estava firmemente alojada na margem do canal.

Como ficou preso?

O navio foi desviado do curso por uma rajada de vento repentina, de acordo com seus proprietários Evergreen Marine Corp. Pode ser difícil imaginar uma brisa movendo um navio que pesa tanto, mas seu comprimento e altura enormes proporcionam uma área de superfície enorme. As previsões locais mostram que os ventos têm soprado a até 50 quilômetros por hora.

Qual a importância do Canal de Suez?

Quando o Suez foi inaugurado em 1869, ele reduziu a distância dos navios que viajavam do Mar da Arábia a Londres em 8.900 quilômetros, tornando-se uma importante rota comercial. Na verdade, é difícil afirmar a importância do canal para o comércio internacional. Em 2009, o Egito recebeu mais de US $ 4 bilhões em taxas de passagem de companhias de navegação. Só no ano passado, foi usado por 19.000 navios e 13 por cento do comércio global passou por ele em 2019.

Após uma expansão em 2015, agora possui canais paralelos, um para o tráfego no sentido sul e outro para o tráfego no sentido norte, ao longo de 35 quilômetros de sua extensão. Infelizmente, esse incidente ocorreu em um ponto onde há apenas um canal.

O navio pode ser resgatado?

Os esforços já estão em andamento, mas a questão é quanto tempo vai demorar para se recuperar totalmente. Sal Mercogliano, da Campbell University na Carolina do Norte, disse à BBC Radio 4 que navios já estiveram presos no canal antes, mas nenhum era tão grande quanto o Ever Given. O navio está esperando para ser reflutuado e movido.

Qual será o efeito indireto?

Isso depende muito de quanto tempo antes que os navios possam começar a se mover normalmente. Existem rotas alternativas. Na verdade, por causa do aumento da pirataria na costa da Somália, algumas empresas já estão percorrendo o longo caminho em torno da África, via Cabo da Boa Esperança. E a redução do gelo marinho, embora seja um sinal preocupante de mudança climática, tornou opções antes intransitáveis ​​algumas passagens do Ártico. Mas essas opções adicionam tempo e distância às viagens.

Um efeito imediato foi um aumento nos contratos futuros de petróleo de 1,3 por cento quando a notícia do encalhe surgiu, reconhecidamente vindo após uma série de quedas no preço. Os petroleiros usam regularmente o canal para transportar petróleo do Oriente Médio para a Europa e os EUA, então o aumento é um sinal de que os comerciantes temem que os embarques sejam interrompidos.

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