Os desenvolvedores do NFT dizem que as criptomoedas devem lidar com suas emissões de carbono

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Os NFTs criaram um mercado digital para arte

Oleksandra Troian / Alamy

Tokens não fungíveis (NFTs) cresceram em popularidade nas últimas semanas como uma forma de vender obras de arte usando blockchains, a tecnologia por trás de criptomoedas como bitcoin. Agora, dois dos desenvolvedores por trás dos NFTs na raiz do atual boom da arte digital alertaram que eles são prejudiciais ao meio ambiente e que uma mudança de direção é necessária.

Um NFT é uma reivindicação criptográfica de propriedade, semelhante à escritura de uma casa, que é codificada em um blockchain, o que significa que não pode ser alterada.

William Entriken, um dos autores do protocolo NFT para Ethereum, uma alternativa popular ao bitcoin, diz que os NFTs não são inerentemente ruins, mas essa especulação voraz está empurrando-os e as criptomoedas por um caminho destrutivo à medida que suas pegadas de carbono aumentam.

A maioria das criptomoedas depende de uma “prova de trabalho” para proteger suas redes, o que significa que os computadores devem realizar um grande número de cálculos para “minerar” a nova moeda e verificar as transações no blockchain. Isso usa grandes quantidades de eletricidade – o consumo anual de energia do bitcoin é comparável ao da Finlândia.

Investir dinheiro em criptomoedas – seja por meio de simples especulação ou pela compra de obras de arte caras – aumenta a demanda e, portanto, os preços, diz Entriken. Isso torna a mineração dessa criptomoeda mais lucrativa, mas também mais difícil, aumentando as emissões de carbono.

Entriken compara criptomoedas com compensação de carbono, em que as pessoas pagam para que as emissões de carbono sejam removidas da atmosfera. “Bitcoin é o oposto disso. Quando você compra bitcoin, está comprando créditos de criação de carbono ”, diz Entriken. “Quando você compra $ 50.000 [of bitcoin] outra pessoa está colocando diretamente essa quantidade de carbono na atmosfera. Ethereum é o mesmo. ”

Ele pediu que Ethereum mude de uma abordagem de prova de trabalho (PoW) para uma abordagem de prova de aposta (PoS), o que removeria a necessidade de cálculos intensos, permitindo que os proprietários de moedas existentes controlassem a rede, em vez dos proprietários do poder de computação. Estima-se que isso poderia reduzir a demanda total de energia de Ethereum em 99 por cento. “Você tem que mudar para prova de aposta. A prova de trabalho deve ser ilegal ”, diz Entriken.

Os desenvolvedores do Ethereum estão trabalhando para fazer a mudança há algum tempo, mas nenhuma pessoa ou organização é responsável pelo projeto de código aberto, o que significa que o progresso tem sido esporádico, diz Entriken. “Sempre faltaram três meses. Essas coisas não acontecem imediatamente. ”

“A pegada de carbono da prova de blocos de trabalho merece todas as críticas que recebe e muito mais”, diz Dieter Shirley, que também trabalhou no protocolo Ethereum NFT. “Mas os NFTs não são o problema aqui. Agora que temos carros elétricos, podemos dizer que os carros não são o problema, mas a gasolina é o problema. O mesmo com a prova de aposta: agora que temos blockchains de PoS, podemos dizer que os NFTs não são o problema, mas as cadeias de PoW. ”

O aumento da conscientização sobre o custo do carbono dos NFTs inspirou alguns artistas a procurar outro lugar. A artista francesa Joanie Lemercier começou a vender arte NFT no Ethereum como uma alternativa às emissões envolvidas no envio de arte física, mas logo parou. “Eu estava tentando encontrar algo melhor e pensei que NFTs seria isso”, diz ele. “Mas é de 10 a cem vezes pior, então não faz sentido.”

Ele diz que os sites que vendem NFTs precisam tomar a iniciativa e mudar para tecnologias que já adotaram a prova de aposta. “As plataformas devem ser responsabilizadas e responsabilizadas e devem resolver o problema, porque podem”, diz Lemercier.

Lemercier tem explorado alternativas e atualmente está vendendo peças por meio de uma rede de blockchain chamada Tezos, que opera na prova de aposta. “Funciona perfeitamente bem. Não há razão para permanecer no Ethereum. O dinheiro grande vai chegar onde os artistas estiverem ”, diz ele.

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