Emissões de mineração de Bitcoin na China chegarão a 130 milhões de toneladas em 2024

A mineração de bitcoins requer muito poder de computador

A mineração de bitcoins requer muito poder de computador

Andrey Rudakov / Bloomberg via Getty Images

As emissões de carbono associadas à mineração de bitcoin se aceleraram rapidamente na China e logo ultrapassarão as emissões anuais totais de países europeus de médio porte.

A análise de Guan Dabo na Universidade Tsinghua em Pequim, China, e seus colegas sugere que a pegada de carbono total da mineração de bitcoin na China atingirá o pico em 2024, liberando cerca de 130 milhões de toneladas métricas de carbono.

Este número excede as emissões anuais de carbono de países como a Itália e a República Tcheca.

Em 2024, a mineração de bitcoin na China exigirá 297 terawatts-hora de energia e será responsável por aproximadamente 5,4 por cento das emissões de carbono da geração de eletricidade no país.

A mineração de bitcoin depende de corridas de computadores para resolver enigmas matemáticos, com os mineiros recebendo bitcoin por serem os primeiros a processar um lote de transações verificadas.

O número de bitcoins concedidos para isso é reduzido pela metade a cada quatro anos, e os quebra-cabeças se tornaram mais difíceis e exigem mais potência de computação para serem resolvidos. O custo de equipamentos de informática potentes e da eletricidade para operá-los também aumentou.

Os pesquisadores previram o pico de emissões na China em 2024 com base em cálculos de quando o custo geral da mineração – o investimento em equipamentos de computação e os custos de eletricidade – supera as recompensas financeiras da venda de bitcoin extraído.

Eles usaram projeções financeiras e análises de emissões de carbono para modelar a pegada de emissões na China, levando em consideração fatores como localização. “Você está em Xangai, Pequim ou em outros lugares? Isso é importante porque determina que tipo de eletricidade você usa ”, diz Guan. “No geral, de toda a atividade de mineração de bitcoin da China, 40 por cento é movido a carvão.”

Os mineiros de bitcoin em Pequim ou em outras partes do norte da China provavelmente usarão eletricidade de usinas movidas a carvão. A mineração nas províncias do sul – especialmente Guizhou, Yunnan e Sichuan – é em grande parte movida a hidroeletricidade, diz Guan.

Dado o compromisso da China com uma meta de carbono líquido zero para 2060, as regulamentações para reduzir as emissões de carbono da mineração de bitcoin e dos setores emergentes futuros precisarão ser implementadas, diz ele.

Referência do jornal: Nature Communications, DOI: 10.1038 / s41467-021-22256-3

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