Novo tipo de azul encontrado no repolho pode substituir corante alimentar sintético

sorvete azul

Sorvete feito com o novo pigmento azul

Pamela Denish, Universidade da Califórnia, Davis

Uma longa busca por uma alternativa natural ao corante alimentar azul artificial pode ter chegado ao fim, com os cientistas descobrindo um pigmento azul no repolho que pode fazer o trabalho.

Pigmentos azuis raramente são encontrados em recursos naturais como plantas e rochas, o que significa que a maioria dos produtos azuis – incluindo doces, bebidas, comprimidos de drogas, cosméticos e roupas – tem que ser feita com corantes azuis sintéticos.

Esses corantes sintéticos são normalmente feitos de produtos petroquímicos, levando a preocupações sobre seu impacto ambiental e segurança como aditivos alimentares.

Os cientistas passaram décadas procurando alternativas naturais. Agora, Pamela Denish, da Universidade da Califórnia, Davis, e seus colegas encontraram um pigmento no repolho roxo semelhante ao corante alimentar artificial Brilliant Blue FCF ou E133.

Esse pigmento azul natural – um tipo de molécula de antocianina – só está presente em pequenas quantidades na couve roxa.

No entanto, os pesquisadores descobriram que poderiam produzir quantidades maiores tratando as antocianinas de cor vermelha dominantes presentes no repolho roxo com uma enzima especialmente projetada que os tornava azuis.

A equipe usou o novo pigmento azul para fazer sorvete azul, cobertura de donut e lentilhas revestidas de açúcar. Esses produtos mantiveram a cor azul ao serem armazenados por 30 dias em condições ambientais.

Testes de segurança devem ser realizados antes que o corante azul natural possa ser usado em alimentos, mas Kumi Yoshida, da Universidade de Nagoya, no Japão, um dos autores do estudo, diz que é improvável que tenha efeitos adversos à saúde. “As antocianinas do repolho roxo têm uma longa, longa história em nossas dietas”, diz ela.

A razão pela qual a cor azul é tão incomum na natureza é porque estruturas moleculares complexas são necessárias para absorver os comprimentos de onda certos de luz para dar uma aparência azul, diz Rebecca Robbins do Mars Wrigley Global Innovation Center nos EUA, que também esteve envolvido em o estudo. “Demora bastante [few] características moleculares específicas ”, diz ela.

Referência do jornal: Avanços da Ciência, DOI: 10.1126 / sciadv.abe7871

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