Revisão do seu computador em chamas: acorde com as desigualdades da tecnologia

Do Siri ao teclado QWERTY, a desigualdade está embutida na tecnologia em que cada vez mais confiamos. Um novo livro, Your Computer is on Fire, é uma chamada para reconhecer os problemas da tecnologia – e corrigi-los

Tecnologia


7 de abril de 2021

Imagem padrão do novo cientista

A maioria dos teclados reflete o domínio cultural da língua inglesa

Laspi / Getty Images

Seu computador está pegando fogo

Editado por Thomas Mullaney, Benjamin Peters, Mar Hicks e Kavita Philip

MIT Press

A TECNOLOGIA está tão arraigada em nossas vidas que às vezes podemos esquecer que ela existe. Seu computador está pegando fogo é um lembrete vital não só de sua presença, mas de que precisamos urgentemente extinguir os problemas a ele associados.

O livro nos desafia a um repensar radical para que possamos enfrentar uma ampla gama de problemas, desde o viés algorítmico à mudança climática. Eles são abordados em uma coleção de ensaios, cada um destacando problemas em nossa relação com a tecnologia e propondo maneiras de corrigi-los.

Para resolver as questões de preconceito de raça e gênero em algoritmos, por exemplo, Mar Hicks, do Illinois Institute of Technology, em Chicago, diz que devemos reconhecer que esses são recursos profundamente incorporados à tecnologia em que confiamos, não meros bugs. “Essas falhas não são simplesmente acidentes”, escreve Hicks, “são características de como os sistemas foram projetados para funcionar e, sem intervenção externa significativa, como eles continuarão a funcionar”.

As consequências do viés algorítmico podem ser graves, como no caso do software de reconhecimento facial erroneamente sinalizando pessoas inocentes como criminosas ou como suspeitas de crimes que não cometeram, diz Safiya Umoja Noble, da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. Mas não é tarde demais, ela escreve: “Temos uma oportunidade significativa de transformar a consciência embutida na inteligência artificial e na robótica, uma vez que é na verdade um produto de nossa própria criação coletiva”.

Seu computador está pegando fogo dá muitos exemplos de como nossa tecnologia é frequentemente desenvolvida e projetada para funcionar para poucos selecionados, apesar de ter uma gama diversificada de usuários globalmente. Halcyon Lawrence, da Towson University em Maryland, escreve que, para falantes com “sotaque fora do padrão” – incluindo ela mesma, como falante de inglês caribenho – “assistentes virtuais como Siri e Alexa não respondem e são frustrantes”.

Mesmo algo tão básico como o teclado QWERTY foi projetado em torno do idioma inglês, com complicadas adaptações ao longo do tempo para acomodar falantes de idiomas como árabe e chinês, escreve Thomas Mullaney da Universidade de Stanford, Califórnia.

Além de apoiar programas para introduzir mais jovens de diversas origens na programação, a grande tecnologia precisa fazer mais para aumentar a diversidade em suas próprias instituições, especialmente no topo, argumenta Janet Abbate, do Virginia Polytechnic Institute e da State University em Blacksburg.

A coleção também interpreta sua metáfora central em um sentido mais literal, com Nathan Ensmenger da Universidade de Indiana em Bloomington argumentando que precisamos levar em conta o impacto físico que nosso uso atual de tecnologia está tendo no planeta. Seu capítulo, “A nuvem é uma fábrica”, começa reconhecendo que a computação em nuvem é “profundamente física”, exigindo enormes quantidades de energia, recursos e trabalho.

Este tema é retomado por Benjamin Peters, da Universidade de Tulsa, Oklahoma, quando escreve: “O globo está em chamas e poucos têm a linguagem coletiva para exortá-lo a apagá-lo. Este livro soa um apelo para essa linguagem … O desafio de qualquer pessoa que vive em nosso mundo quebrado é não atrasar para alguma data futura o fato de que as necessidades de muitos superam os privilégios de poucos aqui e agora. ”

Seu computador está pegando fogo faz mais perguntas do que respostas, mas todas serão vitais para desafiar o mundo a tornar nossa tecnologia melhor e mais justa.

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