A revisão da nova raça: o caso de tratar robôs como animais

Conforme os robôs sociais invadem nossas vidas, A nova raça por Kate Darling é um guia de como pensar sobre eles

Tecnologia


21 de abril de 2021

Imagem padrão do novo cientista

Focas robóticas podem melhorar o humor de pessoas com demência

Horizons WWP / Alamy

A nova raça: como pensar sobre robôs

Kate Darling

Allen Lane

ANTES do amanhecer, um Roomba varre o chão da minha casa. Suckubus (como o chamamos) pode ficar emaranhado com cadarços ou borlas de carpete e precisa ser resgatado. No supermercado local, um robô chamado Marty patrulha em busca de derramamentos, convocando os funcionários em voz alta para limpezas. Sua presença oculta irrita os clientes.

Nas cidades do mundo, robôs em movimento livre estão prontos para trabalhar ao lado dos humanos. Essas máquinas vão roubar empregos? Eles podem prejudicar os humanos com os quais trabalham? E os robôs sociais alterarão as relações humanas?

Felizmente, Kate Darling, especialista em ética de robôs e pesquisadora do MIT Media Lab, está disponível. No livro dela A nova raça, ela nos lembra que já interagimos com não humanos antes. Por que não ver os robôs como animais, em vez de máquinas?

Ao longo da história, envolvemos animais em nossas vidas – para transporte, trabalho físico ou como animais de estimação. Da mesma forma, os robôs também podem complementar, em vez de suplantar, habilidades e relacionamentos humanos, diz ela.

Quando se trata de tornar os robôs seguros para interagir, os fãs de ficção científica sempre se fixaram nas leis da robótica de Isaac Asimov: um robô não deve prejudicar um ser humano; um robô deve obedecer às ordens; um robô deve se proteger. Mais tarde, Asimov acrescentou uma lei para preceder as outras: um robô não deve prejudicar a humanidade ou, por inação, permitir que a humanidade sofra algum dano. Mas no mundo real, diz Darling, essas “leis” são impraticáveis ​​e não sabemos como codificar a ética.

Então, o que acontece se um robô acidentalmente ferir um humano no local de trabalho? Como eles são criados e treinados por pessoas, isso pode tornar mais fácil atribuir culpas, diz Darling.

São os robôs sociais, projetados para interagir como companheiros e ajudantes, que desencadeiam a maioria das visões distópicas. Os relacionamentos humanos são complicados e exigem trabalho. E se, em vez disso, os abandonarmos por robôs agradáveis?

Darling oferece uma perspectiva útil. Quase cinco décadas atrás, ela escreve, psicólogos se preocupavam com a popularidade dos animais de estimação e que eles pudessem substituir nosso relacionamento com os humanos. Hoje, poucos diriam que animais de estimação nos tornam anti-sociais.

Se estivermos abertos a uma nova categoria de relacionamentos, diz Darling, existem possibilidades interessantes. Em alguns lares de idosos, residentes com demência desfrutam da companhia de uma foca robótica peluda, que parece atuar como um intensificador de humor. Em outros lugares, as crianças autistas podem responder melhor ao treinamento quando há um robô na sala.

A pesquisa mostra que as pessoas tendem a se conectar com robôs sociais bem projetados. E, como Darling escreve, muitas vezes projetamos sentimentos e comportamentos humanos em animais, então não é surpresa se personificarmos robôs, especialmente aqueles com características infantis, e nos relacionarmos com eles.

Mesmo em um contexto militar, onde os robôs são projetados para serem ferramentas, os soldados lamentam a perda de robôs desmontadores de bombas. Darling cita um soldado que correu sob o fogo de uma arma de fogo para “resgatar” um robô caído, da mesma forma que seus predecessores resgataram cavalos na Primeira Guerra Mundial. A questão não é se as pessoas ficarão apegadas a um robô, mas se a empresa que o fabrica pode explorar você. Corporações e governos não deveriam ser capazes de usar robôs sociais para nos manipular, diz ela.

Ao contrário dos animais, os robôs são projetados, vendidos e controlados por pessoas, Darling nos lembra. Seu livro oportuno nos incentiva a nos concentrarmos nas questões legais, éticas e sociais relacionadas à robótica do consumidor para garantir que o futuro da robótica funcione bem para todos nós.

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