A pulseira que transforma o calor do corpo em eletricidade pode alimentar um LED

pulso e pulseira

A temperatura corporal poderia um dia ser aproveitada por pulseiras para alimentar smartwatches

Alena Butusava / Getty Images

Uma pulseira vestível contendo um gerador termoelétrico (TEG) pode converter o calor do corpo em eletricidade suficiente para alimentar um LED. No futuro, a tecnologia pode ser capaz de alimentar smartwatches e acabar com a necessidade de hardware de carregamento tradicional.

“O fornecimento de energia é sempre um grande problema e isso pode ajudar a aliviar a crise de energia”, disse Qian Zhang do Instituto de Tecnologia de Harbin, China, um dos co-autores do artigo, que trabalhou em TEGs por mais de 15 anos.

Os TEGs são usados ​​em uma ampla gama de aplicações, mas geralmente são rígidos – algo que Zhang e seus colegas procuraram resolver. Eles colocaram camadas de magnésio e bismuto – os materiais TEG – entre o poliuretano e um eletrodo flexível, permitindo que a pulseira se envolvesse em um braço humano.

O resultado é uma pulseira de 115 milímetros de comprimento e um pouco menos de 30 mm de largura. Ele usa a diferença entre a temperatura da pele humana e a temperatura ambiente para gerar energia.

Em seu pico, o dispositivo é capaz de gerar 20,6 microwatts por centímetro quadrado – mais do que o suficiente para acender um LED ligado à pulseira. “A temperatura ambiente afeta muito o desempenho”, diz Zhang. O inverno é melhor, acrescenta ela, porque as temperaturas ambientes são mais baixas e a diferença com a temperatura corporal é maior.

Os testes mostram que o dispositivo pode ser enrolado em um braço e desembrulhado novamente mais de 10.000 vezes sem qualquer alteração significativa no desempenho. Os usuários não experimentam nenhum efeito adverso ao usar a pulseira.

“Adoro a ideia de extrair energia do corpo humano, em vez de ter que usar baterias”, diz Rolf Hut, um fabricante interessado em wearables que trabalha na Delft University of Technology, na Holanda. “Considerando quantos LEDs eu gosto de incluir em meus projetos, eu me pergunto o quanto você pode ‘retirar’ de um ser humano antes que se torne desconfortável.”

Os pesquisadores esperam melhorar o desempenho aumentando o tamanho do TEG na pulseira e integrando um conversor de voltagem para habilitá-lo a alimentar eletrônicos maiores – embora eles apontem que isso exigirá o aumento do tamanho de todo o dispositivo.

Referência do jornal: Cell Reports Physical Science, DOI: 10.1016 / j.xcrp.2021.100412

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