O sensor inteligente mede sua coceira pela quantidade de arranhões

Imagem padrão do novo cientista

Uma vontade de coçar

Oscar Wong / Getty Images

Com coceira? Um sensor vestível pode medir o quão ruim é, rastreando quantas vezes você se coça.

A coceira está associada a muitas doenças e, em alguns casos, pode ser debilitante, mas diagnosticar a coceira crônica é difícil porque não há uma maneira objetiva de medir sua sensação.

Agora, Steve Xu da Northwestern University em Illinois e seus colegas criaram um sensor macio e à prova d’água para fazer exatamente isso. Ele gruda nas costas da mão dominante de uma pessoa, medindo o movimento de seus arranhões e também captando as ondas sonoras geradas pelas unhas na pele.

“Se você raspar no ar, isso não é um risco real, mas o movimento é idêntico”, diz Xu. “Nosso sensor é capaz de distinguir entre os dois e isso é algo que os sistemas que foram testados antes simplesmente não conseguem fazer.”

Xu o chama de “band-aid inteligente” e diz que pode ser usado por sete dias antes de precisar ser recarregado. Ele usa um algoritmo de aprendizado de máquina para determinar quando as pessoas estão se coçando, que a equipe treinou dando o dispositivo a 10 homens e mulheres saudáveis.

A equipe então testou o sensor em um grupo de dois homens e nove mulheres, com idades entre quatro e 24 anos, todos com eczema, uma condição que causa coceira intensa e leva a distúrbios crônicos do sono em cerca de 60 por cento das crianças afetadas.

Eles compararam o desempenho do algoritmo treinado com gravações de câmeras infravermelhas que capturaram os participantes se coçando à noite enquanto usavam os sensores, e descobriram que as avaliações de coceira correspondiam em 99 por cento do tempo.

Este dispositivo será especialmente útil como uma ferramenta de diagnóstico para crianças pequenas que não conseguem se expressar bem, diz Qin Liu, da Escola de Medicina da Universidade de Washington, em Missouri.

“Os pacientes nem precisam ir ao hospital porque é wireless, e todas as informações vão passar direto para o computador do médico. E o paciente fica em casa, então é mais natural do que no hospital ”, diz Liu.

O dispositivo também pode ser usado para rastrear o sucesso dos tratamentos e testar a eficácia dos medicamentos durante o projeto da droga, diz Xu.

Referência do jornal: Avanços da Ciência, DOI: 10.1126 / sciadv.abf9405

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