O que a batalha entre a Epic Games e a Apple pode significar para você

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Michelle Durbano

O futuro das regras usadas para regulamentar as grandes empresas de tecnologia está em jogo. Epic Games, criadora de videogames online Quinze dias, está enfrentando a Apple em um tribunal federal dos Estados Unidos, em um julgamento que não só pode decidir como os aplicativos móveis funcionam, mas como as empresas de tecnologia podem agir em geral.

Tudo começou em 2020, quando a Epic Games lançou uma atualização de seu aplicativo iOS que contornou o sistema de pagamento da Apple, permitindo que recebesse pagamento direto – uma violação dos termos de serviço da Apple. A Apple normalmente cobra uma comissão de 30 por cento em cada compra feita em mais de 1 bilhão de iPhones em todo o mundo. A atualização significava que ele falharia.

A Apple imediatamente baniu a Epic Games de sua App Store. A Epic respondeu com uma campanha #FreeFortnite que zombava de um anúncio icônico da Apple da década de 1980. Ele argumenta que a Apple mantém um monopólio com sua App Store, o que coloca os desenvolvedores de aplicativos menores em desvantagem, especialmente em comparação com os próprios aplicativos da Apple que podem evitar a taxa.

Embora isso possa soar como um caso clássico de Davi contra Golias, com um desafio ao poder de uma empresa de tecnologia dominante, é muito mais complicado do que isso.

A Epic Games não é um pequeno desenvolvedor, mas uma empresa de US $ 29 bilhões. E embora a Apple seja uma empresa de tecnologia de um trilhão de dólares, ela também quer ser reconhecida como uma campeã da privacidade e se opõe ferozmente a algumas das práticas mais polêmicas do setor.

O tribunal federal dos Estados Unidos terá de responder a duas perguntas-chave: a Apple está administrando um monopólio com sua App Store? E deve-se permitir um corte de 30 por cento na receita de cada compra na App Store?

“Esses casos são difíceis de vencer porque depende da definição do tribunal do que é um mercado digital”, diz Anirudh Ekambaranathan, pesquisador da Universidade de Oxford. A Epic Games argumenta que a própria App Store é um mercado no qual a Apple detém o monopólio completo. A Apple argumenta que jogos como Quinze dias não só pode ser jogado em todos os tipos de plataformas, incluindo telefones Android e Apple, mas também dispositivos como PlayStation.

Ao contrário do Android, o sistema operacional iOS só permite que as pessoas instalem aplicativos diretamente de sua App Store. Isto tem vantagens e desvantagens. Um benefício desse controle centralizado é que a Apple tem um controle muito mais rígido da privacidade e segurança em comparação com o Android. Isso também significa que a Apple pode impor seus termos e condições com mais facilidade. Isso irritou o Facebook recentemente, quando a Apple introduziu a “transparência de rastreamento de aplicativos”, um recurso que torna mais fácil para os usuários optarem pelo rastreamento detalhado de aplicativos, uma opção que quase todos os usuários estão escolhendo.

Mas a Apple também é uma poderosa porteira e foi acusada de hipocrisia da privacidade. A empresa pode decidir quais tipos de aplicativos os usuários podem instalar em seus telefones, reduzindo a escolha para os consumidores. A Apple também nem sempre impôs suas próprias regras de forma consistente. Se a Apple realmente se opusesse às práticas de invasão de privacidade, que muitas vezes violam os Termos de Serviço da empresa, ela poderia tomar medidas muito mais agressivas durante as análises de aplicativos. Na semana passada, a Comissão Europeia publicou uma opinião preliminar sobre a Apple dizendo que ela “distorceu a concorrência no mercado de streaming de música” usando sua posição dominante no mercado após uma reclamação apresentada pelo serviço de streaming de áudio Spotify.

Não importa o resultado do caso nos Estados Unidos, que será decidido por um juiz, é provável que tenha implicações de longo prazo para o poder corporativo. Se a Epic Games vencer, a Apple terá que fazer grandes concessões em relação à forma como opera suas plataformas. Se a Epic Games perder, isso daria suporte para aqueles que argumentam que a lei antitruste atual não é adequada para o propósito de controlar o domínio das grandes empresas de tecnologia e precisa ser reformada.

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