A alternativa de bitcoin ‘verde’ Chia está levando à escassez de discos rígidos

fazenda de mineração de criptomoedas

Uma fazenda de mineração de criptomoedas em Nadvoitsy, Rússia

Andrey Rudakov / Bloomberg via Getty Images

As criptomoedas baseadas na posse de um grande número de discos rígidos, em vez de usar processadores de computador, podem oferecer uma alternativa menos intensiva em energia ao bitcoin e podem até mesmo tornar mais barato construir centros de dados – embora um já esteja causando uma demanda crescente por discos rígidos que é perturbando as cadeias de abastecimento.

Bitcoin e várias outras criptomoedas populares são criadas, ou mineradas, usando um conceito chamado prova de trabalho, que envolve a resolução de quebra-cabeças computacionalmente difíceis que consomem uma grande quantidade de eletricidade. O consumo anual de eletricidade do Bitcoin é estimado em 148 terawatts-hora e aumentando, ou cerca da mesma quantidade que o da Polônia. Agora, estão surgindo moedas rivais que, em vez disso, usam um grande número de discos rígidos vazios, um conceito conhecido como prova de espaço.

Como os discos rígidos exigem menos energia do que os processadores, as moedas à prova de espaço são consideradas mais ecológicas. No entanto, a demanda por uma dessas moedas, a Chia, tornou-se tão alta que alguns países asiáticos, como o Vietnã, estão relatando escassez de discos rígidos. O mesmo fenômeno ocorreu com as placas gráficas, que se mostraram extremamente eficientes na mineração de certas criptomoedas de prova de trabalho. Atualmente, cerca de 3 milhões de terabytes de espaço no disco rígido são dedicados inteiramente à mineração de Chia, o suficiente para armazenar 3 bilhões de filmes.

Jason Feist, do fabricante de discos rígidos Seagate, diz que a empresa está recebendo muitos pedidos e que a equipe está trabalhando para “se ajustar à demanda do mercado”.

Ele também sugeriu que essas novas criptomoedas poderiam fornecer uma maneira para as empresas que estão construindo grandes centros de dados compensarem o custo entregando-os à mineração. “Chia e tecnologias semelhantes, como Filecoin e Sia, mostram maneiras em que as empresas podem transformar sua infraestrutura ociosa em receita contínua”, diz Feist.

Michel Rauchs, da Universidade de Cambridge, diz que embora a abordagem de prova de trabalho do bitcoin seja bem compreendida, as alternativas de prova de espaço ainda estão em sua infância.

“Outros algoritmos de consenso que consomem menos energia, mas também introduzem algum nível de centralização e subjetividade, podem ser uma compensação aceitável. Sempre há trade-offs envolvidos, a maioria dos quais tende a se tornar conhecida apenas com o tempo ”, diz ele.

Aron Peterson, que trabalha com produção digital para a indústria cinematográfica no Reino Unido, diz que as pessoas em sua área começaram a notar o preço do hardware de computação subindo acima dos preços listados pelos fabricantes há cerca de seis anos. Ele atribui isso à demanda de placas gráficas por mineradores de criptomoedas.

“Isso estava causando frustração entre os criativos e jogadores que não queriam comprar atualizações a preços inflacionados apenas porque outras pessoas estavam desperdiçando enormes quantidades de eletricidade para competir por tokens digitais”, diz ele.

Depois de decidir tentar a mineração sozinho, Peterson descobriu que estava usando uma energia significativa. Ele também previu que levaria cinco meses antes de extrair qualquer moeda. “Obviamente, eu não realizaria esse experimento por cinco meses, especialmente se o tempo estimado continuasse a aumentar à medida que novos mineiros apareciam”, diz ele.

Peterson não está convencido pelas credenciais verdes de Chia, dizendo que os mineradores de bitcoin provavelmente não mudarão porque isso exigiria que eles comprassem um novo hardware. “Em vez de deslocamento, é uma criptografia adicional a ser explorada”, diz ele.

“Além do uso de energia, isso resulta em montanhas de lixo eletrônico, pois os discos rígidos falharão com mais rapidez e frequência”, diz Peterson. “As pessoas mais pobres do mundo já vivem com montanhas de poluição de lixo eletrônico que despejamos sobre elas e isso só vai se somar.”

A Chia Network, empresa por trás da criptomoeda, não respondeu a um pedido de comentário.

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